Nicaragua, que suave!

Moyennant quelques efforts, le Nicaragua est un pays bien agréable à explorer! Dans cette deuxième partie de notre séjour, alors que nous nous retrouvons dans la partie sud-ouest, les sites d’intérêts ne manquent pas: volcans, lacs, îles, villes coloniales et plages se succèdent sans relâche. Contrairement aux trois derniers pays visités en Amérique Centrale, nous rencontrons beaucoup de touristes et pas seulement des backpackers. Des familles, des couples et bien sûr, des surfeurs semblent s’être donnés rendez-vous dans cette terre vraiment cool de mers, de lacs et de volcans.

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En quittant les plages de la région de León nous faisons une pause-dîner aux Ruinas de Léon Viejo, les ruines du premier établissement Espagnol au Nicaragua. Fondée en 1524, ce premier emplacement de la ville de León fut enseveli sous les cendres en 1610 suivant l’éruption du volcan Momotombo.  Ce site représente davantage un symbole historique qu’un site touristique puisqu’il n’y a que peu de reconstitution ou d’excavation réalisées. Toutefois les panoramas volcaniques le long de la route nous menant au site sont très intéressants. Sur place, il y a un petit musée et un guide nous accompagne pour la visite, ce qui en augmente grandement l’intérêt.

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Lorsque nous traversons Managua dans sa périphérie afin de nous rendre au volcan Masaya, la police nationale nous arrête à trois reprises sur un tronçon de seulement quelques kilomètres alors que nous n’avons enfreint aucun règlement. Grâce à notre petite expérience dans le domaine gagnée lors de notre passage dans le très corrompu D.F. de Mexico, nous nous tirons d’affaire à chaque fois mais l’expérience n’est pas nécessairement agréable. Il est difficile de garder son calme et une attitude zen devant l’arrogance de ces agents véreux qui cherchent d’une manière ou d’une autre à nous intimider afin de nous soutirer quelques dollars.

En raison de ce délai nous arrivons un peu tard pour effectuer la visite du volcan Masaya, que nous reportons au lendemain. Le volcan Masaya est un volcan actif et très accessible puisqu’il est possible de se rendre en voiture tout près de son cratère fumant qui laisse s’échapper des gaz sulfuriques.

Nous campons à côté du centre des visiteurs et le matin venu, nous sommes les premiers visiteurs à se coiffer du casque de construction obligatoire pour se rendre aux abords du cratère.

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Le 30 avril de cette année, un des volcans du parc Masaya (le volcan Santiago) a connu une éruption explosive et des roches incandescentes ont généré l’incendie d’une zone du parc. En raison de cet incident, le port d’un casque est maintenant obligatoire pour les visiteurs! En 2000, ce même volcan avait expulsé une pierre volcanique unique qui s’était écrasée sur le véhicule d’un touriste italien.

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Le parc national du Volcan Masaya est composé de différents cratères volcaniques liés géologiquement.

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Le cratère Santiago, formé en 1852, est habité par une espèce de perroquets qui fait son nid dans les parois rocheuses du cratère et qui y survit contre toutes attentes des scientifiques et en dépit des gaz toxiques produits par le volcan.

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La croix installée sur le pourtour du cratère au début des années 1500 par le père Francisco Bobadilla afin d’exorciser le diable et protéger les villageois n’était pas accessible le jour de notre visite en raison des vents qui poussaient les gaz irritants dans cette direction.

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A Masaya nous nous arrêtons au Mercado Viejo, le temps de savourer un bon jus frais.

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Nous poursuivons jusqu’au Mirador Catarina et la vue de la Laguna de Apoyo y est spectaculaire. Le lieu est aménagé pour les touristes, qui y sont présents en grand nombre. Petits vendeurs, restaurants avec vue sur la lagune, grand stationnement et joueurs de guitare et de marimba participent à l’ambiance.

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Après le dîner, nous descendons sur les abords de la laguna afin de s’y rafraichir. Il s’agit probablement d’une des baignades les plus invitantes du Nicaragua. Ce lac s’est formé dans le cratère du volcan Apoyo, maintenant dormant et sa profondeur est de 200 mètres; le point le plus bas d’Amérique Centrale.

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Les eaux sont limpides et propres. La partie peu profonde est très étroite et rapidement, le sol se creuse. Le pourtour du lac n’est que très peu développé et les embarcations sont interdites.

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Mathieu profite de cet environnement relaxant pour évaluer la roue arrière qui avait fait de siennes après la mauvaise route de Miraflor. Le verdict: les deux roulements arrières gauches sont foutus et devront être remplacés. Après inspection, il scelle temporairement la fuite remarquée. Nous convenons d’attendre au Costa Rica pour commander les pièces et faire la réparation.

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Granada est une bien jolie ville et il vaut la peine de s’y arrêter quelques jours pour en savourer l’ambiance décontractée et admirer ses couleurs à différents moments du jour.

Granada a toujours détenu une place importante sur le plan politique. Elle est la demeure de nombreux membres de l’élite économique et politique du pays.

Granada est sûrement la ville la plus touristique et la plus photogénique du Nicaragua.

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Les façades sont très colorées et il est très populaire d’arpenter les rues de la ville en calèche.

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Pourtant, le quartier touristique, avec ses hôtels, cafés et restaurants est contenu à l’intérieur de quelques rues seulement. Dès que nous nous approchons du marché, la vie normale avec toute sa vivacité reprend son cours.

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Située sur le grand lac Cocibolca ( ou lac Nicaragua), la Isla de Ometepe avec ses deux volcans majestueux est un lieu unique et un joyau du Nicaragua. Les habitants d’Ometepe, qui vivent majoritairement d’agriculture, ont la réputation d’être les plus sympathiques du Nicaragua puisqu’ils n’ont pas été touchés par la Révolution et la guerre civile.

La traversée, à partir de San Jorge sur la rive ouest du lac Cocibolca dure un peu plus d’une heure. L’île est encerclée par une route sur tout son pourtour, mais seulement une partie est pavée.

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La longue péninsule de sable, Punta Jesùs Maria, nous offre un emplacement de choix pour camper et pour observer le coucher de soleil.

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La Reserva Charco Verde présente un environnement naturel paisible, comme nous les aimons. Nous effectuons une mini randonnée jusqu’au mirador qui nous donne vue sur la isla de Quiste. Notre junior ranger reprend du service et fait quelques découvertes.

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Les enfants se baignent dans le lac et s’amusent à y pêcher des “cristaux”. Le volcan Maderas qu’on aperçoit au loin s’élève à 1394 mètres et son ascension est très populaire.

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A Balgüe, la Finca Magdalena, une coopérative de café établie depuis 30 ans, accueille les visiteurs qui désirent faire l’ascension du volcan Maderas. Nous nous contenterons de camper sur place et remettons cette randonnée de plusieurs heures à une autre fois.

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Nous y rencontrons Kemal, un “hippie” originaire de Turquie qui voyage en Amérique Centrale depuis 5 ans, gagnant son petit pain quotidien en vendant de l’artisanat suite à l’apprentissage de quelques techniques il n’y a pas si longtemps. Cette rencontre est bien intéressante sur plusieurs plans. Il s’agit de notre premier échange avec une personne originaire de Turquie et Kemal nous renseigne sur son pays d’origine, qui a déjà été le centre du monde. Kemal a choisi de mener une vie modeste car il privilégie avant tout la liberté, lui qui a déjà été prisonnier politique dans son pays.

Dégagé de toutes relations à la culture, la religion, l’identité raciale, l’humain peut appréhender la vie de différente manière et Kemal nous en donne un bel exemple.

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El Ojo de Agua, qui propose deux piscines d’eau de source revitalisante…sous la pluie.

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Le volcan Concepción, qui présente un cône parfait s’élève à 1610 mètres.

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Au retour, sur le ferry, nous rencontrons Jean-Pierre et Hannie, des Hollandais en tour du monde depuis 2 ans. Leur superbe véhicule fait tourner bien des têtes! En discutant de notre dernière année de voyage, nous constatons que notre itinéraire était quasi identique. Nous avions d’ailleurs croisé leur véhicule sur la route à deux reprises, une fois à Oaxaca au Mexique et une autre fois près de La Ceiba au Honduras.

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A la playa Madera, tout près de San Juan del Sur, première leçon de surf, attendue depuis longtemps, pour les enfants. Ils ne mettent que quelques minutes à maitriser la technique de pop-up (comment se lever debout sur la planche) et peuvent se concentrer rapidement sur la pratique dans l’eau.

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Chacun s’y lance avec sa personnalité…

Philippe, avec naturel et joie de vivre.

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Christophe avec sérieux et perfectionnisme. Et c’est le coup de cœur pour lui.

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Bref, cette première courte leçon leur plait beaucoup et ils en redemandent. Le lendemain, ils s’élancent de nouveau dans les vagues de la magnifique Playa El Coco. Philippe avec un boogie board cette fois-ci et Christophe une planche de surf.

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Il y a maintenant un an que nous sommes partis. Toute la famille se porte bien. Les enfants semblent à l’aise dans ce mode de vie. Les parents sont comblés par tant de découvertes. Nous avons le goût de poursuivre notre route.

Tant mieux, car le Costa Rica nous attend!

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4 commentaires pour Nicaragua, que suave!

  1. Frangine_Lyne dit :

    Bravo les garçons pour vos prouesses dans les vagues!

  2. Vous êtes toujours aussi drôle!!!
    Keep going!!!

  3. Salut toute la famille,
    Ouah, super votre aventure. On vous admire. Nous sommes toujours autant passionnés de lire vos récits et on vous en remercie. On vous souhaite encore plein de bonnes aventures. Pour vous rappeler qui nous sommes, on s’est croisé à Palenque. Pour nous, notre aventure se termine cette semaine à Halifax. Mais nous continuerons à vous suivre. A bientôt

    • jean lafreniere dit :

      moi dans les années 1970 je travaillait sur la cote nord a port-cartier,,POUR MON FRERE SERGE QUI PLEURAIT A CHAUDE LARME CAR POUR LUI J,ÉTAIT AUX BOUT DU MONDE===bout-ciarge ,,moi j,é quasiment envie de pleurer ,,,non non JE PRÉFERE BOIRE UNE COUPE DE GROSSES BLACK LABEL BEN BEN FRETTE A VOTRE SANTER,,,LACHER PAS ET JE VOUS SOUHAITE BEAUCOUP DE BONHEUR,,A MATHIEU JUSTE UN TI BEC …..MAIS A PASCAL CES TOUT AUTRE CHOSEXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX ET POUR LES TI MONTRE un ti ti bec en pincette x

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