Costa Rica couleur nature

De la péninsule du Nicoya à la côte des Caraïbes, en passant par les hautes terres centrales, nous profitons de cette partie de notre séjour afin d’échantillonner quelques unes des nombreuses possibilités offertes au Costa Rica pour se rapprocher de la nature. Une nature qui fait intrinsèquement partie de la signature touristique du pays.

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Décidemment, nous l’aimons bien cette péninsule du Nicoya, car nous nous y attardons encore un peu plus. Au départ de Montezuma, nous parcourons les quelques 30 mauvais kilomètres qui nous séparent de Mal País afin de goûter nous aussi au charme particulier de cette partie isolée du sud de la péninsule. Ce petit village originalement nommé “mauvaise terre” pour son manque d’eau est situé le long d’une côte rocailleuse.

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La baignade y est difficile mais les panoramas sauvages et inspirants.

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Mal País est, avec sa voisine Santa Teresa, un paradis pour les surfers. Puisque devenus des lieux très populaires, des hôtels, restaurants et boutiques longent la rue poussiéreuse qui relie les deux villages qui s’étend sur plusieurs kilomètres.

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En raison du tremblement de terre récent, la rue, la plage et les commerces sont fermés ou vides, ce qui n’est pas coutume. Nous en profitons pour faire l’observation de certaines habitudes locales.

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Les VTT sont plus nombreux que les voitures ou les bicyclettes. En raison de l’état lamentables des routes, ceci semble être une bonne option! Nous remarquons aussi que les chiens sont très à l’aise de circuler sur le véhicule de leur maître. Ils sont d’ailleurs souvent plusieurs à le faire en même temps. La tenue élégante n’empêche pas la dame de circuler en VTT. Tous les véhicules sont poussiéreux. Les étrangers semblent être majoritaires!

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Cette région de la péninsule attire décidément les bourses bien garnies. Toutefois, avec l’absence d’infrastructures, elle conserve pour le moment un air désinvolte et irrésistible. Avis aux intéressés, des lots sont encore disponibles.

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Le temps est à la détente et nous avons des échanges agréables avec Jean-Pierre et Hannie que nous retrouvons une fois de plus au camping de la place.

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Au départ de Mal País il faut rebrousser chemin pour quitter le Nicoya. Afin de couper la route en deux, nous nous posons pour une soirée à la Playa Pochote juste un peu au nord de Tambor. Une autre baie tranquille et vaste qui caractérise bien la péninsule.

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Le lendemain, dès la première heure, nous sommes au Curú Refugio Nacional de Vida Silvestre, situé à seulement quelques kilomètres du ferry reliant Paquera à Puntarenas, que nous souhaitons prendre en après-midi. Ce refuge fait partie d’une finca privée de 1496 hectares qui inclut trois plages, des forêts, des mangroves, des habitats côtiers et marins, des pâturages et des plantations. Établie en 1933 par la famille Shutt, cette propriété était à l’époque le lieu d’activités liées à l’agriculture, l’élevage de bétail et l’exploitation forestière. En 1983, elle est devenue le premier refuge du Costa Rica. La famille a depuis converti sa ferme en site éco touristique et en centre d’études écologiques.

A peine descendus de notre véhicule, deux singes nous surprennent par leur curiosité et leur familiarité déplacée. L’un d’entre eux n’hésite pas une seconde avant de grimper sur notre véhicule.

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L’autre nous tend la main de manière machinale. Il est difficile de résister à l’attirance que nous ressentons envers ses animaux fascinants, même si leur comportement nous semble anormal.

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Nous effectuerons une jolie randonnée dans un des sentiers du parc.

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Nous n’y verrons pas d’animaux, à part les singes araignées du centre de réhabilitation, qui ont l’air de s’emmerder royalement.

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Au retour, l’un des singes du stationnement est encore là. Cette fois-ci, il gravit les escaliers de notre cellule! Il est certain qu’il aurait pénétré à l’intérieur s’il en avait eu l’occasion. Comment chasse t’on un singe d’un véhicule récréatif?

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Lorsque nous sommes prêts à partir, Mathieu dépose notre sac d’ordures à ses cotés pendant qu’il remonte l’escalier et verrouille le campeur. Le singe qui était alors sur le toît du véhicule voisin se précipite sur le sac pour ensuite s’éloigner de quelques mètres afin d’inspecter sa récolte. Il est évident qu’il ne s’agit pas de sa première offense.

Notre vitesse au refuge Curú nous laisse un peu perplexes. A part le gardien à l’entrée qui a perçu le coût élevé pour l’admission, nous n’avons pas rencontré de personnel ou de garde-parc. L’absence d’accueil ou d’information et la présence de promoteurs de tours sur les lieux (bateau, snorkelling, équitation) nous questionnent sur les buts premiers de ce refuge.

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Afin de varier l’itinéraire et d’éviter une section non pavée déjà parcourue, nous choisissons d’emprunter le traversier qui rejoint Puntarenas à partir de Paquera. Le ferry vient d’ailleurs tout juste de reprendre ses activités, après une fermeture temporaire suite au tremblement de terre qui avait endommagé le quai du côté de Puntarenas.

La traversée est très agréable et dure environ 75 minutes.

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A l’arrivée, Mathieu descend seul avec le véhicule tel que requis. Nous le rejoignons par la suite dans le stationnement. Ça laisse un peu de temps pour une petite chamaillade.

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Près de Puntarenas  la plage et les lieux de bivouacs possibles ne nous inspirent pas. Nous roulons quelques kilomètres de plus jusqu’à Mata Limon et y trouvons un lieu paisible pour passer la nuit.

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Notre tournée de la péninsule est maintenant terminée. Il est temps d’esquisser un itinéraire qui nous mènera jusqu’à la côte caraïbe. Nous traversons donc la région des hautes terres centrales du Costa Rica, caractérisée par la juxtaposition de vallées et de montagnes. Cette partie est vraiment très panoramique, verdoyante et fleurie. Nous y voyons des pâturages et des plantations de café. Les demeures sont coquettes. Le revêtement du pavé est en bon état. Un pur délice.

Le climat de cette région, particulièrement celui de la petite ville d’Atenas, est d’ailleurs reconnu comme un des meilleurs du monde!

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En route, les enfants remarquent l’affiche d’un zoo, Zoo Ave, situé à Dulce Nombre, une douzaine de kilomètres à l’ouest de la Alajuela. Ils n’ont pas à nous supplier longtemps pour que nous fassions demi-tour. Ce zoo splendide est à la fois un centre de secours pour les animaux blessés ou confisqués. La collection d’oiseaux y est impressionnante et le zoo possède un centre de reproduction aviaire.

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Le moment fort de notre visite est sans contredit la rencontre avec un paresseux, mordu par un chien, complétant son processus de réhabilitation. On le voit ici avec un employé du zoo qui l’installe sur son perchoir et l’observe afin d’évaluer sa force.

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Les allées du zoo sont larges. La végétation est superbe. Nous verrons de beaux oiseaux n’appartenant pas au zoo fréquenter les arbres. De plus, tous les animaux sont facilement visibles.

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Nous observons avec beaucoup d’intérêt également l’accouplement de tortues Africaines. Le cri du mâle, au rythme lent des déplacements, est particulièrement cocasse: “ouin”, “ouin”, “ouin”.

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Les familles Costariciennes que nous rencontrons au zoo sont blanches et difficilement identifiables par leurs caractéristiques physiques. Les enfants sont blonds, leur peau est pâle, la tenue vestimentaire urbaine.

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Une très belle visite!

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La visite du Parque Nacional Volcán Poás est un incontournable lors d’un voyage au Costa Rica! Ce parc national est l’un des plus couru du pays et les infrastructures à la hauteur des nombreux visiteurs qui le fréquentent quotidiennement.

Nous arrivons juste au moment de la fermeture et campons devant l’entrée du parc. Ce soir là, avec l’altitude, le mercure descend de 20 degrés par rapport à la nuit précédente. Nous devons sortir pantalons et manteaux le lendemain pour faire le tour du site.

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A Poás, il est possible de s’approcher relativement près du cratère. La terrasse nous permet une vue en plongée sur le lac et ses fumeroles.

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De courts sentiers très bien aménagés nous permettent de nous rendre aux miradors et de circuler dans une section de forêt nébuleuse.

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Au retour, nous nous régalons des merveilleuses fraises et du bon fromage palmito vendus partout le long de la route qui mène au volcan. Notre prochaine destination n’est pas loin. Il s’agit de La Paz Waterfall Gardens, un complexe hôtelier de grand luxe qui offre également aux visiteurs de jour l’accès à ses magnifiques expositions animalières, ses jardins et ses sentiers aménagés.

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La superbe volière nous permet entre autre une rencontre intime avec les toucans.

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Une très bel observatoire de papillons, avec musique et laboratoire d’observation du cycle de transformation.

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Un jardin pour les colibris. Ils sont tellement nombreux à tourbillonner autour de nous! Il suffit de demeurer immobile quelques secondes, pour qu’ils viennent se poser sur nos doigts ou nous effleurer les cheveux.

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Des félins.

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Une maison d’orchidées.

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Un ranarium qui permet la découverte des grenouilles.

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En plus du serpentarium et de l’habitat pour les singes, une maison de ferme d’époque fait également partie de la visite.

Cinq chutes sont également accessibles via des sentiers bétonnés. En résumé, un site élégant et de grande qualité.

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Entre La Paz et l’entrée du parc Braulio Carrillo, une course de vélo costaricienne nous oblige à nous immobiliser quelques moments. La police, les véhicules de soutien, les motocyclettes: tout ça ressemble au type d’organisation que nous avons chez-nous.

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Le Parque Nacional Braulio Carillo est situé au nord est de la capitale, entre les volcans Irazú et Barva. Nous campons sur place, au Puesto Quebrada Gonzales et effectuons deux petites randonnées dans les sentiers aménagés.

Je ne peux m’empêcher de sourire devant le sérieux de notre petit guide qui se porte volontaire pour nous transmettre l’information au sujet du sentier que nous empruntons.

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L’an dernier, à pareille époque, Philippe ne démontrait pas encore d’intérêt pour la lecture. Aujourd’hui, il lit…en espagnol. Je ne cesse d’être émerveillée par les différentes manières d’apprendre des enfants. Leurs intérêts changent rapidement et les chemins qu’ils empruntent pour approfondir ce qu’ils aiment sont souvent loin de nos attentes initiales.

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Même s’il cela exige un peu plus de planification, nous optons pour un détour via Tortuguero, une destination de la côte caribéenne que l’on atteint à l’aide d’un bateau taxi. Nous laissons notre véhicule stationné à La Pavona marina et nous montons à bord d’une lancha motorisée, tout comme les locaux et la marchandise destinée au village, qui nous amène à destination.

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La rivière est sinueuse et étroite et rend le déplacement très divertissant.

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Le village de Tortuguero repose sur la limite nord du Parque Nacional Tortuguero, Il n’y a pas de voitures au village, seulement des sentiers sablonneux et des habitations de bois.

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Nous louons une petite chambre dans un B&B du village. A notre arrivée, nous visitons le petit musée d’histoire naturelle du centre de recherche. On y explique le programme mis en place pour la protection des tortues marines vertes qui viennent se reproduire sur la plage par milliers à chaque année.

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En fin d’après-midi nous nous rendons sur la plage à la recherche de bébés tortues prêtes à rejoindre la mer. La plage est accessible jusqu’à 6 heures. Par la suite, un guide est obligatoire pour faire l’observation de la ponte.

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Nous repérons facilement les traces et les nids des tortues venues pondre durant la nuit précédente. Un oeuf est à découvert et nous semble un peu plus gros que ceux vus à Ostional.

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Et nous apercevons notre premier bébé tortue. Elle semble un peu endormie.

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Mais cela ne durera pas longtemps. Elle se dirige vers la plage et Philippe la protège du petit chien qui aimerait bien la prendre dans sa gueule.

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En voilà une autre qui émerge tout près de la berge. Une fois extirpée de son nid, elle trouve le chemin de la mer très rapidement.

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Après une dizaine de minutes, le nid de la première petite tortue devient visible et une centaine de petites tortues s’élancent vers la mer simultanément.

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Les tortues vont maintenir un cap direct dans la mer, jusqu’à ce qu’elles atteignent une zone leur permettant de se nourrir. Elles reviendront pondre leurs œufs à cette même plage lorsqu’elles auront atteint la maturité. Spectacle magnifique!

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Nous sommes debout tôt le lendemain en vue de notre excursion dans les canaux du parc. A cette heure, le volcan Turrialba est visible à partir de la terrasse de notre gîte.

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Nous voyons également passer d’autres embarcations remplies de touristes qui effectueront, comme nous, une exploration des canaux à la recherche d’animaux.

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L’environnement qui nous entoure ne ressemble en rien à ce que nous avons vu auparavant. La végétation est luxuriante, la palette des verts est nuancée et mérite d’être contemplée. C’est ce que nous aurons le luxe de faire lors de notre balade car la faune se fera très discrète ce matin-là.

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Un boa constrictor bien camouflé dans les herbages ne passera pas inaperçu devant les yeux expérimentés de notre guide.

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En après-midi, nous empruntons le sentier derrière le Parque Nacional Tortuguero. La section boisée nous apporte un peu de fraîcheur et le spectacle des singes araignées nous amuse encore et toujours.

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Toutefois, les mouches qui nous assaillent en se collant par dizaine sur nos bras, notre nez et notre dos nous font rapidement abandonner notre petite randonnée!

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Puisque non accessible par voies terrestres, Tortuguero demeure un petit bout du monde. Il est pourtant très fréquenté par les touristes qui y arrivent en masse à tous les jours. La majorité d’entre eux profitent des nombreux lodges bordant le canal, en séjour tout compris. Ils repartent ensuite après seulement une journée ou deux. Cette réalité qui teinte un peu l’ambiance du village ne l’empêche toutefois pas de présenter une couleur particulière.

Pura vida!

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Un commentaire pour Costa Rica couleur nature

  1. AL. dit :

    Salut Pascale,
    Quel beau blogue !!!…
    Le Costa Rica est sûrement un des endroits préférés de Philippe, lui qui aime la proximité de la nature et des animaux !!!… Lorsque le petit singe lui donne la main, je crois reconnaître  » Poncho  », qui avait failli partir avec ma  » casquette de capitaine  » au Costa Rica en 1994.
    Ta photo avec Christophe est superbe !!!

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