Costa Rica un pays à nul autre pareil

Dernière tranche de notre parcours au Costa Rica. Des paysages splendides, un changement de climat et la rencontre avec le quetzal resplendissant nous charment lors de notre passage dans la région des hautes terres centrales. Entre le parc Manuel-Antonio à Quepos et le village de Puerto Jimenez sur la Péninsule d’Osa, nous longeons le Pacifique qui, de part son environnement souvent sauvage et la force de ses mouvements, nous rappelle sans cesse sa virilité.

Costa Rica 2012-10-13 103

Cela nous aura pris plus de 6 mois mais nous finissons enfin par coordonner une rencontre avec la famille de Céline et Nico que nous avions rencontrée pour la première fois à Palenque au Mexique. Tour à tour, nous nous dépassions au gré de nos itinéraires respectifs sans jamais se croiser, même si nous n’étions souvent pas très loin! Cette famille française qui voyage avec trois jeunes enfants et un chien habite la Guadeloupe depuis plusieurs années après avoir décidé d’emménager dans un cadre enchanteur et détendu.

Costa Rica 2012-10-09 006

La famille Passifou est de passage au parc national de Cahuíta, alors que nous quittons Manzanillo, situé seulement à quelques kilomètres plus au sud. Nous les rejoignons donc pour passer une agréable journée avec eux. Après une petite promenade à l’entrée du parc, nous discutons de nos aventures et mésaventures autour d’un petit souper.

Costa Rica 2012-10-09 003

Costa Rica 2012-10-08 029Costa Rica 2012-10-08 063Costa Rica 2012-10-08 032Costa Rica 2012-10-08 045Costa Rica 2012-10-08 046

Cette fois-ci nous quittons pour de bon la mer des caraïbes. Nous traversons la région centrale, avec un premier arrêt dans la Valle d’Orosi, consacrée à la culture du café. Nous effectuons une pause-dîner au Mirador qui nous offre un parc bien aménagé avec une vue surplombant la vallée. La température est beaucoup plus fraiche et la pluie ne tarde pas à se manifester dès que nous touchons l’après-midi.

Costa Rica 2012-10-09 008

Costa Rica 2012-10-09 015Costa Rica 2012-10-09 023Costa Rica 2012-10-09 030

La Valle d’Orosi est vraiment jolie. Nous avions prévu faire le tour du lac Cachí afin d’admirer d’avantage les environs mais la pluie incessante nous incite plutôt à patienter jusqu’au lendemain. Nous campons devant l’Iglesia San Jose de Orosi, construite par les Franciscains en 1735. Il pleuvra toute la journée.

Costa Rica 2012-10-09 034

Costa Rica 2012-10-10 004

Le lendemain matin, nous mettons peu de temps à découvrir que le pont qui enjambe le Rio Grande d’Orosi permettant de rejoindre le village de Palomo et ensuite réaliser la boucle autour du lac est de hauteur réduite. Il est donc impossible de faire le tour du lac. Nous rebroussons chemin jusqu’à Paraíso. Dommage!

Notre prochain arrêt, le Mirador del Quetzales une finca privée, est un lieu parfait pour l’observation du quetzal, un oiseau aux couleurs magnifiques. Selon les informations lues, jusqu’à 20 paires de quetzals ont déjà été vues se nourrissant sur les arbres du domaine!

Le jour de notre arrivée, nous empruntons le sentier Robledal, ouvert aux balades autonomes. Puisque le ciel est menaçant et le sentier boueux, nous nous empressons de chausser nos bottes Extratuf achetées en Alaska! Le fait d’ajouter ce petit accessoire rend la randonnée excitante!

Costa Rica 2012-10-10 012

Costa Rica 2012-10-10 015

Costa Rica 2012-10-10 023

Le lendemain matin, après un réveil hâtif, nous partons pour un tour guidé dans l’espoir d’apercevoir le magnifique quetzal.

Costa Rica 2012-10-11 049

Costa Rica 2012-10-11 045Costa Rica 2012-10-11 007

Principalement solitaire ou en paire, les quetzals privilégient les forêts montagneuses et humides. Ils se nourrissent surtout d’aguacatillo, un petit fruit qui ressemble à un avocat. Ils avalent le fruit en entier et régurgitent ensuite le noyau. Le nid est fabriqué à l’intérieur d’un arbre mort.

Costa Rica 2012-10-11 010Costa Rica 2012-10-11 040

Nous marchons silencieusement derrière le guide qui siffle pour imiter le chant du mâle ou utilise un enregistrement sonore pour aider à localiser les oiseaux.

Costa Rica 2012-10-11 015Costa Rica 2012-10-11 017Costa Rica 2012-10-11 018

Après quelques instants d’attente nous apercevons le fameux oiseau. A l’aide de la lunette d’approche nous pouvons très bien voir la tête et les couleurs extraordinaires du quetzal. Nous n’en verrons que 2 durant notre période d’observation, mais la vue de cet oiseau vaut vraiment le détour.

Costa Rica 2012-10-11 022

Costa Rica 2012-10-11 019Costa Rica 2012-10-11 020Costa Rica 2012-10-11 021

Nous reprenons la route qui nous fait gravir le Cerro de la Muerte, à 3491 mètres, avant de redescendre vers la Valle de El General. Nous aimons la fraicheur et les vistas de cet environnement et décidons de faire un dernier arrêt avant de rejoindre la côte, au Bosque del Tolomuco, un B&B tenu par un couple Allemand/Canadien.

Costa Rica 2012-10-12 008Costa Rica 2012-10-12 015

Nous ne savions pas à quoi nous attendre après avoir osé gravir le chemin pentu menant à la propriété mais Rolf et Lise nous accueillent à bras ouverts. Ils partagent avec nous un peu de leur histoire et ce qui les a amenés à s’installer au Costa Rica et à transformer leur petit coin de paradis en un site très prisé pour l’observation des oiseaux.

Costa Rica 2012-10-12 035

En plus de recevoir des amateurs et des professionnels d’ornithologie, Rolf et Lise sont choyés par la présence de trois magnifiques compagnons canins. Kuna leur Akita nous subjugue par sa taille. Il est tout simplement majestueux!

Costa Rica 2012-10-12 026Costa Rica 2012-10-12 040Costa Rica 2012-10-12 023Costa Rica 2012-10-12 039Costa Rica 2012-10-12 042Costa Rica 2012-10-12 030

De superbes jardins, des arbres fruitiers et un coin orchidées entourent la propriété. Aussi, de très beaux sentiers sont aménagés afin de permettre l’exploration de la forêt adossée au domaine.

Costa Rica 2012-10-12 001Costa Rica 2012-10-12 002Costa Rica 2012-10-12 003Costa Rica 2012-10-12 013Costa Rica 2012-10-12 014

Costa Rica 2012-10-11 051

Costa Rica 2012-10-11 053Costa Rica 2012-10-11 066

Merci Lise et Rolf pour votre générosité et votre accueil chaleureux!

Costa Rica 2012-10-11 067

Nous faisons une petite découverte gourmande, juste avant d’arriver à la route côtière: une boucherie allemande, German Butchers qui nous permet de faire le plein de bons produits fumés: peperoni, salami, bacon, bratwurst et saurkraut! Miam, miam…

Costa Rica 2012-10-12 048

Nous remontons ensuite vers Quepos afin d’atteindre le parc national Manuel-Antonio que nous n’avons pas encore visité. Probablement un des lieux les plus connus et populaires du Costa Rica, le parc Manuel-Antonio est une petite réserve de forêt pluviale en bord de mer. Ce parc a de nombreuses plages et des sentiers qui permettent de se rapprocher facilement de la faune.

La route sinueuse et sans issue qui mène au parc est bordée d’une multitude de restaurants et d’hôtels, comme ce bar aménagé dans un avion!

Costa Rica 2012-10-14 061

A l’arrivée, nous sommes tout d’abord surpris par l’activité qui règne aux abords du parc. En ce vendredi débutant un long week-end, l’endroit est particulièrement occupé. Nous devenons rapidement tendus devant l’insistance de tous ceux qui veulent nous offrir de l’aide et obtenir une ristourne, en échange d’un espace de stationnement. Alors que nous sommes habituellement volontaires pour défrayer une somme similaire afin de nous installer convenablement, nous nous offusquons cette fois-ci. Après trois allers-retours dans le périmètre, l’idée nous vient de déguerpir tout simplement.

Alors que nous réfléchissons à notre plan d’action et discutons avec des policiers qui nous suggèrent de revenir en fin de journée lorsque les rues sont vides, le destin nous sourit. Au bout de la petite rue que nous avions emprunté pour faire demi-tour, un homme nous fait signe de la main en nous désignant une belle place de stationnement. En passant sur le trottoir nous réussissons à déjouer la toile de verdure qui frôle le toit. Nous voilà à quelques mètres de la plage.

Costa Rica 2012-10-14 057

La grosse pluie de l’après-midi fait fuir les baigneurs et les visiteurs. Alors que les rues sont maintenant désertes nous partons explorer les environs.

Costa Rica 2012-10-13 001

Un peu plus loin, juste à la limite du parc, un panneau attire notre attention. S’agit-il de la lagune que nous devons traverser à la sortie du parc ou de la plage dans laquelle se déverse cette lagune? Le développement touristique exerce beaucoup de pression sur les ressources naturelles même au Costa Rica…

Costa Rica 2012-10-12 019

A la première heure, nous partons explorer le parc. Nous empruntons le sentier Punta Catedral qui nous permet facilement de voir plusieurs animaux.

Costa Rica 2012-10-13 010Costa Rica 2012-10-13 015Costa Rica 2012-10-13 029Costa Rica 2012-10-13 022Costa Rica 2012-10-13 023Costa Rica 2012-10-13 024Costa Rica 2012-10-13 028Costa Rica 2012-10-13 004Costa Rica 2012-10-13 034Costa Rica 2012-10-13 031

Costa Rica 2012-10-13 036

Ensuite, les enfants se baignent en compagnie de dizaines d’autres familles costariciennes et étrangères venues profiter des belles plages de sable pale qui sont rares au Costa Rica. Les singes capucins et les ratons laveurs profitent de l’inattention des baigneurs pour voler les sacs de lunch…

Costa Rica 2012-10-13 008

En après-midi, après notre visite du parc, nous nous laissons finalement amadouer par l’ambiance et la beauté des alentours et on profite des divertissements offerts, comme tout le monde.

Costa Rica 2012-10-13 114

Costa Rica 2012-10-13 093

Christophe se laisse tenter par les vagues une fois de plus et prend sa deuxième leçon de surf. Son professeur est hyper enthousiaste et motivé. A chaque fois que Christophe prend bien une vague, il crie: “Chico surfing!”

Costa Rica 2012-10-13 044Costa Rica 2012-10-13 049Costa Rica 2012-10-13 067

Costa Rica 2012-10-13 110

Pendant ce temps Philippe désire se rafraichir en dégustant un snowcone. Il prend d’abord la peine de s’informer des ingrédients, des saveurs disponibles et du coût de cette gâterie.

Costa Rica 2012-10-13 073Costa Rica 2012-10-13 077Costa Rica 2012-10-13 082

Après quelques bouchées, il retourne au kiosque afin de faire ajouter plus de saveur. Il récidivera de nouveau un plus tard, et pourquoi pas avec du coco cette fois-ci?

Costa Rica 2012-10-13 086

Costa Rica 2012-10-13 095

Nous sommes maintenant à Dominical, avec sa longue plage de 4 kilomètres, surtout fréquentée par les surfeurs. Nous avons droit à un beau bivouac, à l’orée de la plage.

Costa Rica 2012-10-15 018

Les vagues sont virulentes. Des tas de roches et des troncs d’arbres sont déplacés au gré des marées. Un sauveteur fait même évacuer la mer à un moment donné en raison des forts courants.

Costa Rica 2012-10-16 008

La pluie qui nous visite maintenant presque quotidiennement nous amène parfois à revoir notre emploi du temps. Nous savourons de petits plaisirs, comme celui de jouer aux cartes.

Costa Rica 2012-10-14 017

Ou de cuisiner des repas plus élaborés. Christophe se découvre depuis quelques temps un intérêt pour la cuisine. Qui l’eût cru, lui qui a souvent souhaité se nourrir que de croustilles et de boissons gazeuses?  Est-ce que cela va durer? je ne sais pas, mais pour le moment j’en profite! Il partage ses dernières recettes sur son blogue.

Costa Rica 2012-10-14 021

Après avoir arpenté les rues d’Uvita et dîné sur la plage de Piñuela dans le parc National Mario Ballena, nous établissons enfin notre campement à Ojochal, qui a déjà été le fief Québécois du Costa Rica. Nous campons au SoLuna, propriété de Léo qui habite le Costa Rica depuis 20 ans. Nous y trouvons confort et familiarité. Même de la vraie poutine!

IMGP7090

IMGP7094

IMGP7101

Après quelques hésitations, nous décidons de nous rendre quand même à Puerto Jimenez, situé sur la péninsule d’Osa, même si nous savons que nous ne visiterons pas le parc Corcovado qui en constitue souvent l’attrait principal. Le parc Corcovado est décrit comme un des lieux les plus biologiquement riches de la terre et depuis mon entrée au Costa Rica, je rêve d’entreprendre une petite expédition dans ce parc! Mais avec les  enfants qui n’apprécient pas toujours les longues randonnées, nous jugeons plus sage de ne pas investir temps et argent dans cette entreprise qui exige passablement de planification et d’efforts.

Le piètre état de la route m’aide à renoncer définitivement à l’idée de me rapprocher le plus possible du parc. Des trous, des trous et encore des trous. La progression est longue et laborieuse.

Costa Rica 2012-10-20 097

Nous avons peine à comprendre pourquoi seuls les derniers 15 kilomètres sont si bien pavés. Nous sommes exaspérés de l’état des routes costariciennes.

IMGP7275

Le village de Puerto Jimenez a déjà été témoin d’une ruée vers l’or au début des années 80. Aujourd’hui le village est beaucoup plus tranquille.

Costa Rica 2012-10-19 007Costa Rica 2012-10-19 012Costa Rica 2012-10-20 103Costa Rica 2012-10-19 010Costa Rica 2012-10-19 011

Nous dénichons un super endroit pour camper, avec piscine et vue sur le golfe. Encore plus qu’ailleurs, le Costa Rica nous aura permis de camper dans des endroits avec beaucoup de services. Lorsque nous osions le demander les propriétaires de petits hôtels ou d’hostels ont presque toujours accueillis notre présence positivement. Comme ici aux Cabinas Jimenez, l’accès à une jolie cabinas nous a même été offert gracieusement!

Costa Rica 2012-10-20 044Costa Rica 2012-10-19 003Costa Rica 2012-10-19 006

A notre grande surprise, nous découvrons que des Scarlet Macaw ou Ara Macao fréquentent les environs.

Costa Rica 2012-10-20 001

Dans les almond trees du village, des dizaines de perroquets se laissent très facilement observer. Pour nous, c’est tout simplement extraordinaire!

Costa Rica 2012-10-20 004

Costa Rica 2012-10-20 032Costa Rica 2012-10-20 003

Costa Rica 2012-10-20 033

Costa Rica 2012-10-20 060

Costa Rica 2012-10-20 065Costa Rica 2012-10-20 071Costa Rica 2012-10-20 089Costa Rica 2012-10-20 076

Costa Rica 2012-10-20 067

Après deux mois passés à le parcourir d’est en ouest et du nord au sud, nous sentons que nous avons maintenant une bonne idée du Costa Rica. Nous sommes prêts pour de nouveaux défis. La prochaine fois, nous vous écrirons du Panama.

Pura Vida!

Costa Rica 2012-10-20 070

Cet article a été publié dans Costa Rica. Ajoutez ce permalien à vos favoris.

3 commentaires pour Costa Rica un pays à nul autre pareil

  1. AL. dit :

    Hola Pas.,
    Ce matin, je me suis délecté à regarder tes photos !!!… Tu t’es surpassée. Tes photos parlent d’elles-mêmes…
    Même s’il en coûte plus cher pour voir le Costa-Rica, il n’en reste pas moins que l’aventure en vaut la peine.
    Il me reste à lire tes commentaires.
    Hasta pronto.

  2. Kim dit :

    Quelles photos magnifiques!

  3. Cyrille et Josette dit :

    Superbes photos. Merci de nous faire partager vos découvertes. On se régale de vous suivre, de lire les commentaires si bien écrits. Cela nous fait terriblement envie, nous qui sommes de retour chez nous, à Genève. Continuez de nous faire rêver. On se réjouit de lire la suite….

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s