Panama…aaaaah!

C’est un soupir d’aise, une expression de bien être, une exclamation de contentement, que nous inspire le Panama jusqu’à présent. Pourtant la barre était haute au départ de son voisin chouchou, le Costa Rica. Après deux semaines et seulement deux régions visitées, nous croyons déjà que le Panama pourrait bien venir s’ajouter à notre liste de lieux “coup de cœur”!

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Notre passage aux frontières se fait tout naturellement et sans difficultés, à part peut-être le fait que nous mettons quelques instants à trouver le bureau de sortie du Costa Rica tant il se fait discret. Inaccessible aux véhicules commerciaux, le petit poste frontalier de Rio Sereno est très peu achalandé. Du côté costaricien, il faut faire quelques 5 kilomètres de piste avant de l’atteindre. Du côté panaméen, une fois les procédures complétées, une superbe route asphaltée nous conduit à travers les montagnes et de belles fincas jusqu’au flanc ouest du Volcan Barú, le plus haut sommet du Panama.

La région de Cerro Punta qui nous accueille pour nos premières nuits au Panama pourrait très bien porter le qualificatif de paradis pastoral. Les montagnes embrumées, les fermes laitières, les cultures maraichères qui tapissent les montagnes et les élégants domaines équestres sont un régal pour les yeux. Par un heureux hasard, nous nous rendons jusqu’au village de Guadalupe un peu plus au nord et y trouvons un beau lieu pour camper sur le terrain du Los Quetzales Lodge and Spa. Malgré le temps gris le cadre est enchanteur. La première journée, nous profitons des petites accalmies pour jouer au volley et au badminton, observer les nombreux oiseaux qui fréquentent les jardins et explorer les environs qui sont tout simplement charmants.

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Dès nos premiers jours au Panama, il semble que la scène se met en place pour un rythme lent et contemplatif.

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L’auberge Los Quetzales est adossée à deux réserves naturelles: le parc national du volcan Barú et le parc international la Amistad, qui se poursuit au Costa Rica. Stimulés par la beauté des alentours, nous nous laissons tenter par une courte balade à cheval. Aucun d’entre nous n’a d’expérience en équitation et le guide est un peu surpris au départ, mais finalement, tout se déroule très bien. Mathieu a le cheval le plus fougueux et semble être en contrôle de sa monture, mais ce n’est pas nécessairement le cas. Après les premières appréhensions, nous réalisons que les chevaux aiment prendre leur temps. Ce rythme lent et le fait de ne pas avoir à se préoccuper de nos pas nous permettent de bien s’imprégner du décor. Une très belle expérience, que nous nous promettons de renouveler, avec cette fois-ci des bêtes un peu plus dynamiques.

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Le lendemain, à notre grand plaisir, l’auberge nous offre un guide et le transport afin d’aller faire une randonnée dans le Parque International La Amistad. L’accès au parc se fait via une route extrêmement cahoteuse mais le Land Cruiser qui nous y conduit se débrouille pas si mal. Comme c’est amusant d’enjamber cailloux et traverser petits ruisseaux dans un véhicule adapté! Cette montée jusqu’au départ du sentier sera finalement presqu’aussi longue que notre randonnée qui nous conduira à plusieurs petites chûtes.

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L’enthousiasme initial n’est pas toujours au rendez-vous.

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Mais lorsque l’action commence, l’intérêt est ravivé!

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Une route relativement récente rejoint maintenant Cerro Punta à Boquete, via le village de Dolega. Cette alternative nous évite passer par David et le paysage est pittoresque à souhait. Mais avant de rejoindre Cerro Punta, nous complétons la boucle de ce côté-ci de la montagne avec ses paysages bucoliques.

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A Bambito, les kiosques de légumes frais sont nombreux et alléchants!

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C’est à Cuesta de Piedra que la route bifurque vers Dolega. Le revêtement de la chaussée est impeccable.

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Nous arrivons à Boquete sous les nuages. Boquete est un des villages les plus populaires du Panama. Il attire un grand nombre de touristes, d’expatriés et de retraités. L’esthétisme du village laisse à désirer, mais les environs sont plus que séducteurs. Évidemment, en raison de la présence étrangère, les restos sont nombreux et les tablettes des épiceries sont bien garnies. Les conditions sont réunies pour un séjour agréable.

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Alors que nous somme de passage dans une petite boutique nous voyons des images des manifestations violentes qui ont lui à Panama City et depuis quelques jours à Colon. La population locale, les syndicats et des groupes d’activistes s’opposent à l’approbation de la  loi 72 qui autorise la vente, à des entrepreneurs étrangers, de terrains situés dans la zone commerciale franche qui se trouve dans les environs du Canal de Panama. La ville est paralysée et nous apprenons que des voyageurs ayant organisé leur traversée via le port de Colon jusqu’en Colombie ont vu leur bateau annulé.

Les jours suivants nous apporteront un ciel éclatant. Nous profitons de ce beau temps pour aller visiter un jardin bien particulier situé à Jaramillo Arriba. A flanc de montagne et surplombant le village de Boquete le jardin El Explorador est composé de terrasses fleuries et d’arbres fruitiers. Il fait beau, nous sommes seuls, des petits jeux occupent les enfants  et il nous est permis de déguster les fruits que nous trouvons.  Les objets hétéroclites et les pensées positives qu’on retrouve partout complètent l’ensemble de l’oeuvre d’amour et de patience du créateur de ce jardin.

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Nous retournons à pieds à Boquete.

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Poursuite de bricolage pour Philippe qui connaît depuis quelques temps une passion pour la fabrication de fusils en papier.

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Il en impressionnera plus d’une avec ses créations et incitera le fils du proprio et ses amis à se fabriquer leurs propres modèles.

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Nous faisons la rencontre d’ un jeune couple de Hollandais parti à moto d’Alaska il y a trois mois, avec l’objectif de toucher la Terre de feu dans trois mois. Un beau voyage!

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Alors que nous sommes encore à Boquete, nous recevons des nouvelles de nos amis voyageurs, Niko et Coco, rencontrés au Nicaragua. Ils sont à Bocas del Toro et planifient de venir nous rejoindre. Finalement des soucis de voyageurs (vol de passeport) les empêcheront de venir dans les délais prévu. Nos routes se croisent sans que nous nous voyions puisque c’est à notre tour de nous rendre à Bocas del Toro.

Bocas del Toro est un archipel qui s’étend sur une centaine de kilomètres, du côté de la mer des caraïbes et tout près du Costa Rica. Avant de rejoindre Almirante, la ville portuaire et son traversier, nous traversons la route du réservoir La Fortuna.

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A Almirante, en attente du départ, nous dormons dans la file entre les poids lourds.

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Chargement de bananes vers des ports outremers.

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Après la traversée tranquille vers Isla Colon, l’île principale, nous filons tout droit vers Playa Bluff.

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Cette plage encore isolée et au fort courant, nous l’avons pour nous seuls. Belle à couper le souffle.

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Le lendemain, nous découvrons les quelques rues de Bocas Town. Les enfants sont curieux de savoir si l’Halloween sera célébrée et passeront plusieurs heures au parc dans l’espoir d’une fête qui ne viendra pas.

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C’est dans un petit resto de la rue principale que nous rencontrons Francine et son petit singe capucin Touti. Cette Québécoise est propriétaire d’une île de l’archipel: http://urracaprivateisland.com/

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La seule route de l’île se rend dans le secteur nord-ouest, à Boca del Drago.

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C’est à partir de cet endroit que nous pouvons aller explorer la Playa Estrella. Les étoiles sont tellement nombreuses qu’il est facile de les observer à partir de la plage.

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Le snorkeling est une activité populaire pour les visiteurs de Bocas. Nous réservons un petit bateau et visitons deux sites d’exploration sous-marine: Hospital Point et Cayo Crawl. Les dauphins qui devaient être au rendez-vous lors de notre passage dans la Bahia de los Delfines ont quant à eux oubliés leur engagement! Pas de photo des beaux fonds marins car notre appareil étanche n’a pas supporté son immersion hier à la plage aux étoiles.

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Visages de Bocas vus de notre embarcation.

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Disons que dans les derniers mois, notre voyage a décidemment pris une tangente vers la farniente. Le Costa Rica et le Panama sont des pays “faciles” et nous reprenons rapidement le goût du familier, du confort, de la routine. Ce n’est plus un secret pour personne, nous aimons beaucoup ne rien faire. Le Panama nous offre un cadre paisible dans lequel savourer cet état de quiétude que nous souhaitons faire nôtre le plus de jours possible de notre existence.

Pour emprunter une expression à mon beau-père, “nous ne voyageons pas pour changer le monde” et en conséquence, nous n’avons pas d’obligations de résultats ou de productivité. Cet état de passivité est facile à vivre mais un peu plus difficile à assumer car nous ne savons pas quand et surtout comment nous réussirons à nous en extirper.

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5 commentaires pour Panama…aaaaah!

  1. AL. dit :

    Salut Pas.,
    Peut-être que, pour reprendre l’expression de Claude: “nous ne voyageons pas pour changer le monde”, mais qui sait, si par tes bloques, tu n’as pas un peu changé  » le monde de tous ceux qui te lisent ….  »

  2. serge lafreniere dit :

    Vous devriez acheté 2 iles une pour vous l’autre pour la visite

  3. serge lafreniere dit :

    Je vous lies toujours c’est sur que le Panama est une place merveilleuse . Je vous trouve tres chanceux profitéz en tout passe tres vite .

  4. Francine dit :

    Bonjour la belle famille,
    Vos reportages font rêver ! Nous vous suivons avec intérêt depuis notre rencontre l’hiver dernier à La Penita (Mex). Toutes ces découvertes et ces rencontres partagées de si près avec vos enfants, c’est un merveilleux cadeau pour vous et surtout pour eux …et ça, pour la vie !
    Salutations,
    Francine & Gilles

  5. Superbes photos,

    Bienvenue au Panama, et profitez bien du pays. Je vous conseille viviement d’aller jusqu’a San Blas, si vous en avez la possibilite, vous ne le regretterez pas.

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