Colombia, con mucho gusto!

Nous ne le dirons jamais assez, les Colombiens sont extraordinairement chaleureux et accueillants! Au cours de notre descente vers Bogotá nous faisons encore de belles rencontres et nous sommes charmés par les villages coloniaux de Barichara et Villa de Leyva. De plus, l’apparition des cordillères andines ajoute une autre dimension aux paysages qui s’offrent à nous. Voyager en Colombie est un vrai plaisir!

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Après la côte, deux longues journées de route nous permettent de rejoindre la région nord-est de la Colombie qui constitue également le cœur historique du pays. Caractérisée par des vallées et des canyons spectaculaires, cette région diversifiée fut une route importante pour les Espagnols et le terrain de nombreux combats ayant menés à l’indépendance du pays.

Bien que nous n’échantillonnons qu’une petite partie de cette région, ce que nous voyons nous plait beaucoup. Bucaramanga, la capitale du département de Santander et reconnu pour ses beaux espaces verts, jouit d’un climat agréable à l’année et, avec ses banlieues, est l’une des régions métropolitaines les plus vastes du pays. C’est au sud de cette grande ville et de Foridablanca, une banlieue, que se dresse la Mesa de Ruitoque. A partir de ce lieu, qui est un endroit par excellence pour le parapente, la vue de la ville de Bucaramanga est spectaculaire.

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Plus profond que le Grand Canyon d’Arizona (2 km vs 1,6 km), le canyon de la rivière Chicamocha, situé dans le département de Santander, a été formé il y a plus de 4.6 millions d’années. Cette merveille naturelle que l’on peut admirer au Parque Nacional del Chicamocha constitue l’une des attractions les plus visitées de la Colombie.

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En plus de pouvoir profiter de vistas spectaculaires grâce à un téléphérique et de miradors, les visiteurs ont le choix parmi plusieurs activités que l’on retrouve rarement dans les parcs nationaux: zip lining, patinoire synthétique, balançoire géante, parc pour enfants, etc…

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Par ailleurs, un musée dédié au peuple Guane présent dans toute la partie est de Santander avant l’arrivée des Espagnols, ainsi qu’un monument érigé à la mémoire de ceux ayant initié le mouvement de révolution (Monumento a la Santandereanidad) complètent le tableau de ce lieu surprenant.

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Après cette visite nous poursuivons vers San Gil qui se décrit comme la capitale des sports d’aventure de Colombie. Même si nous ne nous adonnons pas à ces sports d’adrénaline, tels le parapente, le rafting, le rappel, le bungee, et d’autres encore, nous trouvons satisfaction dans un petit camping juste à l’extérieur de la ville. Nous ne visitons même pas le centre historique car les rues pentues du village nous incitent à la prudence. Après 17 mois de cavale il nous arrive de seulement désirer un peu de sédentarité lorsque nous trouvons un lieu propice.

Ce temps de repos permettra à Mathieu de goûter à une spécialité locale, les hormigas culonas ou fourmis à culs géants. Ces fourmis géantes sont servies grillées et salées et mangées comme des arachides. Deux jours, après sa dégustation, Mathieu souffre de vilains maux de ventre et de vomissements. Sont-ce les fourmis? Il est le seul affecté…

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Notre séjour à San Gil coïncide avec les vacances et les lieux sont bondés. Le camping est envahi d’une centaine de personnes venues camper avec leurs tentes. Les garçons en profitent abondamment pour jouer avec les autres enfants présents.

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C’est à ce même endroit que nous faisons la charmante rencontre de Felipe et Gabrielle, un jeune couple Colombien. Tous les deux étudiants à l’université, ils profitent de leurs vacances pour se divertir et découvrir leur pays. A l’image des gens de leur peuple, ils viennent à notre rencontre, s’intéressent à notre voyage et sympathisent avec les enfants. Le soir, ils nous invitent à joindre leur fogata et nous discutons ensemble. La conversation est facile, puisque Gabrielle est née d’un père Français vivant en Colombie et tous deux parlent un bon anglais. Ils insistent pour que nous passions les visiter en banlieue de Bogotá, lors de notre passage.

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La journée du départ, le camion refuse de démarrer. Les batteries sont complètement déchargées. Notre voisin tient absolument à “booster” notre camion avec sa petite voiture…mais cela s’avère inutile car nos batteries sont trop à plat. Mathieu fabrique un fil et recharge les batteries avec les panneaux solaires et nous remettons tout simplement notre départ au lendemain.

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Le camion démarre au moment venu mais l’une des batteries est sur le point de rendre l’âme après quelques kilomètres. Elle crache son acide sulfurique par l’évent. Nous nous arrêtons dès que possible dans la zone de repuestos afin de trouver de nouvelles batteries. Après l’investigation d’une dizaine de commerces (heureusement ils sont tous les uns à côté des autres) nous trouvons une batterie conforme et une deuxième pourra être livrée le lendemain.

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Pendant l’attente, nous empruntons le chemin qui mène à Barichara. Situé sur une colline surplombant la vallée de Suárez et considéré comme l’un des plus beaux village du département de Santander, Barichara fut fondée en 1705. Il est aujourd’hui considéré comme un monument national pour son architecture coloniale remarquable.

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Nous trouvons un emplacement de choix face à la plaza principale pour passer la nuit.

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L’ambiance artistique et bohème de Barichara et ses belles rues pavées contribuent à son charme.

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La Cathédrale de la Inmaculada Concepción.

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Le Parque de las Artes Jorge Delgado, un petit parc décoré de sculptures, qui surplombe le village.

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La section nordique des Andes, la chaîne de montagnes la plus longue du monde, parcoure la  Colombie du nord au sud en trois cordillères: Occidentale, Centrale et Orientale. Il est possible d’apercevoir ici une partie de la cordillère Los Cobardes, la dernière section de la cordillère Orientale.

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Derrière les portes semi closes des édifices se cachent épiceries, boutiques et restos.

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Le lendemain, nous empruntons le camino real, un sentier historique reliant Barichara au village de Guane,  un minuscule village paisible aux maisons de l’époque coloniale qui a déjà été la capitale de la culture indigène Guane.

Le camino real a été continuellement construit et reconstruit au fil des siècles. Il passe à travers les champs et est souvent désert. Cette randonnée facile de 9 kilomètres est majoritairement en descente. Toutefois, le soleil de plomb qui règne rend la progression lente et laborieuse. Lisez comment Christophe a vécu cette randonnée en consultant son blogue! Quant à moi, qui n’a pourtant pas mangé de fourmis, je subis le même sort que Mathieu la veille de cette randonnée. Alors les forces me manquent presque pour la terminer!

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En cours de route, nous rencontrons une adorable famille Colombienne. Leur présence sur le dernier tronçon du sentier nous encourage tous à continuer avec dignité! Le grand-papa récompense tout le monde avec un bon sac d’eau froide à l’arrivée.

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Un rythme d’antan semble régner dans ce petit village figé dans le temps.

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Iglesia de Santa Lucia

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Au retour, nous partageons un petit camion avec la famille rencontrée en chemin. Tout le monde est content.

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De Barichara, nous nous transportons jusqu’à Villa de Leyva, une des villes coloniales les plus charmantes de toute la Colombie. Déclarée monument historique, cette ville préserve avec fierté son patrimoine architectural. A l’époque coloniale, Villa de Leyva était un lieu de vacances pour les classes dirigeantes et l’aristocratie.

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La Plaza Mayor et son immense carré de pavés. Une des plus grandes places du genre en Amérique Latine.

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Un des nombreux bouchers du coin qui nous offre du bœuf de très bonne qualité.

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De belles boutiques et des églises…

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La fameuse panaderia Francesa de Villa de Leyva, que nous peinons à trouver!

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Et le délicieux marché du samedi qui nous enchante.

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C’est mon anniversaire! J’ai 39 ans, je me gâte en profitant d’un bon repas au restaurant.

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A l’hostel Renacer où nous campons, tout en haut de la ville,

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nous faisons la rencontre d’une famille Belge en visite en Colombie pour un mois. Nous les avions croisés brièvement à Barichara. Les enfants s’amusent ensemble dès que l’occasion se présente et apprennent quelques mots de flamand.

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Nous rencontrons aussi Matthias, un Allemand, qui parcoure les Amériques du Sud au Nord. Sa destination finale est le Yukon afin d’aller y travailler.

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En route vers Bogota, nous nous arrêtons pour goûter aux arepas dulce de la région de Boyacá.

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Nous nous arrêtons à Cajicá afin de saluer Felipe et Gabrielle que nous avions rencontrés à San Gil. Felipe habite encore chez ses parents qui possèdent une finca en banlieue de Bogotá. La hauteur de notre monture nous empêche d’accéder au jardin tel que prévu, mais nous trouvons suffisamment d’espace devant la maison pour y passer la nuit.

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Nous nous rendons à Zapaquirá en compagnie de Felipe, sa soeur Valentina et Gabrielle afin de visiter la Catedral de Sal. Les mines de sel qui abondent dans la région furent tout d’abord exploitées par les Muiscas avant d’être contrôlées par les Espagnols.

La Cathédrale de Sel est tout simplement grandiose et unique. Il s’agit d’une ancienne mine de sel  qui fut transformée en cathédrale. La structure actuelle a été construite en 1995 et 200 pieds sous terre, sous une ancienne cathédrale datant de 1951.

Lors de la visite, nous sommes guidées à travers une série de 14 petites chapelles représentant les stations du chemin de Croix.

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Les jeux de lumières et l’immensité du site sont tout simplement renversants.

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Une petite crevaison réparée aisément grâce à l’aide de Felipe et sa voiture!

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La famille de Felipe nous accueille en amis et Lucia, la cuisinière nous prépare une ajiaco, une excellente soupe traditionnelle faite à base de trois variétés de pommes de terre, du poulet, du maïs et des herbes aromatiques, servie avec du riz et de l’avocat. Juste pour nous, et afin de pouvoir se procurer les ingrédients requis, le papa de Felipe nous conduit au marché le premier jour de ses vacances!

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Bon appétit! C’est délicieux…

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Après le repas, c’est une partie de bras de fer. Tout d’abord Mathieu et Felipe, ensuite, Philippe et Jorge et pour terminer, Mathieu et Señor Jorge Segura qui s’amuse ferme!

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En fin d’après-midi, la famille nous invite à la Cabaña. Un centre laitier qui vend ses produits aux particuliers.  La compagnie Alpina emploie la majorité des habitants de la ville de Sopó, où elle est située.

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Nous faisons un petit saut dans un centre commercial de la région. Les Colombiens aiment bien magasiner et son fiers de leurs centres commerciaux. Celui-ci est adossé à un très beau parc.

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Après deux jours, beaucoup de sollicitude et d’attention offertes par la famille de Felipe, nous reprenons la route. Merci chère famille Segura pour votre accueil exemplaire. Cette rencontre intime restera à jamais gravée dans notre mémoire. Votre générosité spontanée nous a vraiment touchés.

De Cajicá, moins d’une cinquantaine de kilomètres nous séparent de la grande capitale, Bogotá. Afin  d’y accéder aisément, nous nous stationnons à l’une des extrémités du TransMilenio, le système d’autobus articulé de la ville. A partir du Portal 80, nous partons visiter la plus grande ville de la Colombie, avec ses 8 millions d’habitants.

Bogotá a une mauvaise réputation et est souvent perçue comme chaotique, polluée et dangereuse mais son développement urbain est incroyablement diversifié et elle a beaucoup à offrir en terme culturel et historique. Elle est surnommée “l’Athènes d’Amérique du Sud” pour ses citoyens éduqués et polis. En raison de sa localisation à 8660 pieds d’altitude, elle est la troisième plus haute capitale du monde après La Paz et Quito.

Nous concentrons notre visite à la zona centro qui a suffisamment d’attractions pour nous occuper. De plus, nous constatons rapidement que les déplacements entre les différentes zones sont relativement pénibles, car le fameux TransMilenio qui a déjà plus de 10 ans, ne suffit plus à répondre à la demande grandissante…

Parque de Los Periodistas et le Templete del Libertador, à la descente de l’autobus.

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Le Museo Donación Botero est notre premier arrêt de la journée. Ce musée qui présente plus de 123 peintures, dessins et sculptures de l’artiste colombien Fernando Botero, en plus de sa collection d’art privé qui inclue les œuvres de 85 artistes, tels Renoir, Dalí, Chagall, Picasso et Miró plaît à toute la famille. Fernando Botero est l’artiste Colombien le plus connu. Sa représentation corpulente des hommes et des animaux lui a valu une reconnaissance mondiale.

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Iglesia La Candelaria

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La Biblioteca Luis Angel Arango, construite en 1958, la plus importante du pays et l’une des bibliothèques les plus plus visitées du monde. 

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La Plaza de Bolivar, la Catedral Primada de Colombia, les pigeons

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et le Palacio de Justicia et la célèbre phrase du General Santander. Le palais de justice fut détruit lors de la révolte de 1948, la Bogotazo et reconstruit dans les années 1960. En 1985 un groupe de guérilla, soupçonné d’être envoyé par Pablo Escobar afin de détruire des documents d’extradition, pris possession du palais de justice avant que l’armée intervienne de manière sanglante.

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L’Avenida Jimenez et la circulation ininterrompue des autobus articulés.

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Après une bonne journée de marche, quoi de mieux qu’une visite à la BBC, la Bogota Beer Company?

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Deuxième journée en ville

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Un petit jus d’oranges fraichement pressées avant d’aller au musée.

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Le Museo del Oro, le plus impressionnant de ce type, avec plus de 34 000 artéfacts des cultures pré-Colombiennes. Nous consacrons plus de trois heures à la visite.

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Des rues piétonnes, ici et là, agrémentent la visite de cette ville fort attachante.

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Le Colegio de San Bartolomé de Bogotá fondé en 1604 par les Jésuites est l’établissement éducatif le plus ancien du pays.

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Quelques rues de la Candelaria, le quartier colonial et ses édifices gouvernementaux, théâtres et églises.

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Un garde, près du Palacio de Nariño. la résidence officielle du président de la Colombie.

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Des graffitis présents partout dans le quartier Candelaria.

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Tout au bout du Eje ambiental, cet axe principal fermé aux automobilistes depuis 2002 pour accommoder le TransMilenio, se trouve la Estación del Funicular qui conduit au sommet du  Cerro de Monserrate qui s’élève 10 340 pieds. Comme la veille, les nuages et le smog obstrue la vue. Nous décidons donc de ne pas nous rendre plus haut.

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De toutes façons, Mathieu a d’autres plans en tête: pourquoi ne pas retourner à la BBC? Oui, pourquoi pas!

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Nous sommes vraiment contents de cette visite éclair, tout en sachant qu’il reste tant à découvrir au sujet de cette ville chaotique et diversifiée…à la prochaine Bogotá!

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6 commentaires pour Colombia, con mucho gusto!

  1. AL. dit :

    Salut Pas.,
    Vous ne semblez pas trop vous ennuyer en Colombie…
    Ton blogue va faire rêver plusieurs de tes lecteurs.
    Hasta Pronto.

  2. Den dit :

    C’est un beau cadeau que tu nous fait de partager émotions, découvertes et rencontres colombiennes avec nous tous. Merci à toi, chère Pascale.

  3. Agathe dit :

    Merveilleux tout ce qu’on peut découvrir avec tes textes et les superbes photos
    Les gars, chanceux une bonne BBC … quelles mimiqes !!!

  4. Kim dit :

    Bonne Fête en retard Pascale! Tu nous donne envie de visiter la Colombie!

  5. Ducharme Jacinthe dit :

    Tu me fais découvrir des paysages magnifiques,il me semble que la propreté est l’une de leur
    priorité.Merci de tous ses blogues toujours intéressants à lire et à regarder.Merci aussi à la
    famille pour vos voeux de bonne fête;quels beaux souvenir.

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