L’Équateur tout en douceur

Notre passage en Équateur se fait tout en douceur et c’est sous ce rythme que nous débutons notre découverte de ce petit pays aux visages très variés. Nous prenons avantage des belles routes du pays qui nous conduisent de la cordillère centrale à la côte en une seule journée. Puisque les Équatoriens sont très sympathiques et les paysages invitants, il nous est bien facile d’apprivoiser ces nouveaux horizons.

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Le passage à la frontière Ipiales/Tulcán est probablement le plus rapide que nous ayons effectué depuis notre départ. Nous voilà en Équateur avant même de le réaliser!

Puisque la Colombie nous a énormément émus, nous savons que nous arrivons en Équateur l’esprit encore ailleurs. A l’image d’une rencontre ou d’une relation, le voyage nous fait vivre des émotions et des états d’âme qu’on ne peut toujours s’expliquer… Nous n’avons pas d’autre choix que de vivre cette période de flottement, même si le voyage continue, même si d’autres découvertes nous attendent. Nous abordons donc l’Équateur avec douceur afin de prendre le temps de retrouver notre disponibilité intérieure et ainsi être en mesure d’offrir à ce nouveau pays le regard et la reconnaissance qu’il mérite.

Notre premier arrêt, plutôt inusité, est au cimetière de la ville frontière de Tulcán. Ce cimetière est reconnu mondialement pour son art topiaire, ou art du paysage.

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Les arbustes sont ici taillés en différentes formes: figures humaines ou précolombiennes, masques de divinités, animaux fantastiques, bas-reliefs inspirés des peuples indigènes…

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Au grand plaisir de toute la famille, nous passons le reste de la journée à Chachimbiro où différents complexes récréatifs donnent accès à des bains thermaux.

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Des élections nationales surviennent le lendemain de notre entrée en Équateur. Les rues principales des petits villages que nous traversons sont fermées pour laisser place aux électeurs. Nous apprenons le lendemain que Rafael Correa, le président sortant est réélu avec plus de 56% des voix. Agé de 49 ans, Rafael Correa est un dirigeant charismatique et un héros pour les classes populaires car il a mis en place un virage socialiste depuis son arrivée au pouvoir en 2007, largement inspiré par son allié vénézuélien. En renégociant les contrats pétroliers, Correa a renfloué les coffres de l’État pour financer des programmes de santé et d’éducation et améliorer le réseau routier.

En route vers Cotacachi, un petit village prospère reconnu pour ses articles de cuir.

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A l’heure du lunch, les rues sont achalandées.

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Beaucoup de femmes sont en habits traditionnels

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La Laguna Cuicocha, située aux pieds du volcan Cotacachi dont le sommet est couvert de nuages.

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Le lendemain, une randonnée en famille est prévue autour du lac, mais au réveil la pluie ne veut pas cesser. Les enfants sont fous de joie car la sortie est annulée.

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Nous prenons notre temps pour déjeuner et vers 9:30, le soleil fait son apparition…Devant ce changement inattendu, les parents ne peuvent se résoudre à renoncer à cette belle randonnée. S’en suit alors une période de résistance plutôt désagréable de la part des enfants.  Il est étonnant de voir comment l’ambiance familiale peut passer du meilleur au pire en quelques instants!

Que faire quand le consensus familial ne peut être atteint? Comme il est difficile d’être un parent juste et bon dans ces instants! A mon grand soulagement, c’est Mathieu qui tranche et entraine la troupe sur le sentier. Je me sens un peu coupable mais au moins je ferai ma randonnée! Heureusement, l’atmosphère reprend du mieux après quelques foulées et cette marche nous apporte à tous beaucoup plus de joie que de peine, même si les enfants n’oseraient pas le dire.

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Un incontournable pour tout visiteur en Équateur est le marché d’Otavalo.

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Nous passerons plusieurs jours à Otavalo afin d’assister au marché qui bat son plein le samedi. Nous aurons aussi la chance de faire la connaissance de trois autres groupes de voyageurs. Et Philippe fêtera son neuvième anniversaire de naissance à cet endroit.

Philippe souhaitait fêter son anniversaire dans un “camping” et avoir la possibilité de se procurer un gâteau dans une pâtisserie. Nous avons tout mis en œuvre afin de réaliser ses souhaits. Grâce à l’arrivée inattendue de la famille des Passifou et la présence d’autres voyageurs, Philippe célèbre son anniversaire en bonne compagnie.

Bonne Fête Philippe!

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Déjà 9 ans!

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C’est la première fois depuis le Panama que nous nous retrouvons entourés d’autant d’overlanders.

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Rachel et Michael, un couple Brésilien/Suisse, en route vers le Brésil.

Adam, Emily et Colette, une famille de Californie.

Jean-Jacques et Martine, des retraités de Haute-Savoie en Amérique du Sud depuis deux ans avec qui nous fraternisons tout particulièrement.

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Entre les discussions et les allers-retours à la salle de bain (nous souffrons tous depuis notre arrivée en Equateur d’un petit désordre intestinal) nous nous rendons à quelques reprises aux différents marchés d’Otavalo. Mais c’est le samedi que l’action bat son plein lorsque les paysans de différents villages environnants viennent acheter et vendre leurs marchandises.

Marché des bestiaux.

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L’ambiance est détendue, les gens sont souriants.

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Le coin repas. Il est 9:30 et les gens sont affamés car le marché est ouvert depuis 5:00.

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Vers 10:00 la foule se dirige vers le centre-ville pour compléter ses emplettes.

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La Plaza de Ponchos est animée tous les jours de la semaine et présente des pièces artisanales. La fin de semaine, toutes les rues y menant se remplissent également de kiosques.

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Vêtements traditionnels et souliers portés par les hommes et les femmes

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Le marché de fruits et légumes Plaza 24 de Mayo. Un de mes plus grands plaisirs de ce voyage est certainement de faire quelques achats dans ces marchés de produits frais…

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Nos amis Jean-Jacques et Martine, de grands explorateurs, au cœur et à l’esprit remplis de curiosité nous ont partagé plusieurs de leurs aventures et coups de cœur d’Amérique du Sud. Nous les quittons la tête pleine d’idées et d’espérances pour les  pays à venir. Ils sont ici photographiés à l’intérieur de leur Land Rover qui les fait voyager depuis 15 ans.

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Les routes sont belles et les distances n’ont plus la même signification que dans les pays précédents. Nous nous dirigeons donc vers la côte Pacifique en sachant que le centre du pays n’est jamais bien loin.

En route vers San Lorenzo et la côte. Magnifique.

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Un  paresseux croise notre route. Cette rencontre valait à elle seule ce détour vers la côte nord qui est encore très peu visitée!

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Des baigneurs sous un pont. Les températures se réchauffent à mesure que nous nous approchons de la côte. Nous mettrons quelques jours à nous ré-acclimater à l’humidité et la chaleur.

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Nous voici à Las Peñas, quelques kilomètres au sud de San Lorenzo, la ville la plus au nord avant la frontière Colombienne. La population est noire. Le village est bien tranquille lors de notre passage mais les jours fériés sont plutôt animés avec la venue des citadins, comme l’indiquent la présence de nombreux restaurants.

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Cinq chiens errants viennent chercher un peu de fraîcheur sous notre anguille.

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Rencontre avec la famille de Jaime qui est bien curieuse d’en savoir plus sur notre style de vie.

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La rue principale du village

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Un peu plus loin, à La Tola nous effectuons une petite visite à la Reserva Ecológica Manglares Cayapas-Mataje. Il s’agit d’un centre d’interprétation sur les mangroves, menacées dans la région et aussi ailleurs sur la côte, en raison de la présence de fermes industrielles de crevettes qui détruisent les mangroves pour leurs opérations. L’Équateur est le 3e plus grand exportateur de crevettes au monde.

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Pièges à crabes

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Les mangroves du secteur sont les plus hautes du monde avec une hauteur de plus de 60 mètres.

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Plus au sud, une série de petits villages se succèdent. Nous nous arrêtons à Camarones. Son nom veut tout dire.

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Ensuite, nous avons la chance de visiter Playa Escondida. Un petit bout de paradis qui se laisse découvrir au gré des marées…

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Et ensuite c’est Canoa qui nous enchante avec son atmosphère détendue et nonchalante, ses rues de terre qui se transforment en champs de boue après la pluie, ses petits restos nombreux et variés et sa belle plage colorée.

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Les surfeurs sont nombreux à s’amuser dans les vagues de Canoa. Christophe retourne à l’eau l’espace d’une matinée, question de renouer avec le surf.

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Un bon pizza man, un peu de skate et le tour est joué. Une destination familiale parfaite!

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Après cette trempette sur la côte, nous retournons vers Quito. Partout le long de la côte, des bassins de culture de crevettes.

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Entre Canoa et Quito, nous empruntons la route La Independencia-Calacali qui traverse une zone de forêt nébuleuse. Plusieurs réserves naturelles et centres de villégiature proposent des aventures en forêt pour l’observation des oiseaux, la randonnée ou différentes activités plus sportives. Nous campons une nuit à la Selva Virgen et aussi au Carmelo en périphérie du village de Mindo. La température n’est pas nécessairement clémente mais les enfants profitent tout de même des belles piscines.

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En peu de temps, beaucoup de diversité et cela ne fait que commencer! Quelle sera notre prochaine destination? L’Amazonie? encore un peu de plages? les volcans? la Capitale?

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6 commentaires pour L’Équateur tout en douceur

  1. AL. dit :

    Salut Pas.,
    Ton blogue est excellent.
    J’ai beaucoup aimé voir les photos de la fête de mon petit Felipe avec son gâteau de fête !!!…
    et, aussi, ta façon à toi et à Mathieu, de même que Christophe de lui montrer votre amour.

  2. Den dit :

    Vous avancez sur d’autres routes….l’Equateur semble combler vos attentes; tout est coloré et animé. Phil conservera de beaux souvenirs de ses 9 ans.
    bisous à tous.

  3. Isabelle dit :

    Bonjour à vous quatre.
    Pascale tu nous fais découvrir de merveilleux coins de pays. Comme vous vivez de belles aventures! Tes photos sont superbes et j’ai toujours hâte de lire les prochaines nouvelles. Merci!
    Nous souhaitons bonne fête à Philippe.
    Isabelle
    xxx

  4. Brind'Nature dit :

    Certaines photos sont presque identiques aux nôtres mais il y a 9 ans de ça lors de notre voyage en Équateur! Ça nous fait revivre des moment forts! Belle découverte en Équateur…nous avons déjà hâte à la suite…

  5. Agathe dit :

    Cher Philippe, pour ton 9e anniversaire tu ne méritais rien de moins que cette merveilleuse fête, bien entouré avec un super gâteau comme tu le souhaitais.Tu es un semeur de joies.
    Pascale, ton récit et tes photos, c’est toujours passionnant.

  6. Frangine_Lyne dit :

    Joyeux anniversaire, mon Philipon voyageur. C’est certain que tu te rapelleras toujours de tes 9 ans en`Ecuador, et aussi de ce voyage fantastique avec ta famille. Tes cousins t’embrassent aussi!

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