Altitude et attitude relax en Équateur

Avec ses 6310 mètres (20 703 pieds), et sa stature majestueuse, le Chimborazo nous éblouit et c’est à ce moment que nous connaissons pour la première fois les effets de l’altitude. Par la suite, nous prenons nos aises sur la ruta del Sol, qui offre toutes les conditions nécessaires à la détente. L’Équateur en a décidément pour tous les goûts!

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Equateur 2013-03-16 014Après notre sortie remarquée de l’hostel de Baños nous traversons la cordillère centrale et grâce à un petit égarement passager qui nous fait quitter la route principale, nous passons par de petits villages andins bien pittoresques.

On s’arrête pour acheter des pêches et des prunes à un groupe de jeunes femmes qui s’empressent autour de notre camion.

A mesure que nous prenons de l’altitude, le brouillard s’installe et il nous est impossible d’admirer les paysages environnants.

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Nous nous installons pour la nuit au centre des visiteurs de la Reserva Faunística Chimborazo.  Au cœur de cette réserve, le volcan Chimborazo. Il s’agit du plus haut sommet de l’Equateur. Sa dernière éruption date de plus de 10 000 ans.

Cette nuit que nous passons à 4 400 mètres (14 436 pieds) nous parait longue et est très agitée. Nous devons nous acclimater à cet air raréfié et notre corps ressent quelques malaises diffus.

Mais notre attente est récompensée. Au petit matin, le volcan nous dévoile sa splendeur.

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Avec le véhicule, nous rejoignons le premier refuge (4800 mètres). Les nuages enveloppent la vallée derrière nous et se dirigent de nouveau vers le Chimborazo.

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La lumière est éblouissante. La neige, le ciel, le volcan, tout nous semble merveilleux. Nos pas sont lents, notre souffle court.

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Un vigogne (famille des camélidés). Les vicuñas sauvages, disparus de l’Équateur au moment de la conquête espagnole ont été réintroduit avec succès dans la réserve il y a 25 ans. Ils y sont aujourd’hui très nombreux.

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En route vers le petit village de Salinas nous avons droit à des paysages ravissants. D’autres sommets enneigés se laissent deviner.

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Le chemin qui mène à Salinas est sauvage, rugueux, minimaliste. La végétation intrigante.

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Le village isolé de Salinas est reconnu pour ses coopératives florissantes qui offrent du travail à l’ensemble de sa population.

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Nous faisons le tour des petits commerces pour faire le plein de bons fromages, charcuteries, chocolats et infusions.

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Une bonne journée de route nous conduit pour la seconde fois depuis notre entrée en Équateur sur le bord de l’océan Pacifique.

A Punta Carnero, sur le dessus d’un promontoire rocheux, nous avons vue d’un coté sur une longue bande de plage qui mène jusqu’à la ville populaire de Salinas.

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Et de l’autre, une baie le long de laquelle se dressent d’innombrables laboratorios de larvas de camarón.

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Un hôtel qui a surement connu de meilleurs jours nous permet l’utilisation de sa piscine pour occuper notre fin de journée.

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Juste un peu avant Salinas, bassin d’évaporation pour la production de sel.

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Le malecón de Salinas. Salinas est surnommé le “Miami” de l’Équateur. Il s’agit de la station balnéaire la plus chic du pays, avec ses condominiums encerclant la baie.

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Coin de plage isolée, entre Manglaralto et Montañita.

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A partir de notre petit refuge tranquille, balade à pieds jusqu’à la pétillante Montañita, avec son nombre démesuré de surfeurs, backpackers, restaurants et bars.

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Nous avons un coup de cœur pour l’Hosteria Islamar à Salango. Perchée sur une falaise, avec une vue digne des gens riches et célèbres, nous y retrouvons tous les services et le confort recherchés par les voyageurs de notre acabit.

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La baignade dans la mer est très agréable sur la petite plage de Salango, même si une usine de transformation de poissons à pignon directement sur le bord de mer.

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Journée emplettes à Puerto Lopez.

Mathieu a la possibilité d’utiliser l’espace mécanique de l’hôtel. Il en profite pour faire un peu d’entretien sur le camion.

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Avec les hamacs, l’internet, les petits travaux longtemps négligés et les pauses baignades, la semaine file comme l’éclair. Nous garderons un excellent souvenir de notre passage à Salango.

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Nous passons une nuit à Manta pour poursuivre un peu plus haut sur la côte, jusqu’à San Clemente.

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C’est le week-end de Pâques et il y a beaucoup d’activités autour de nous.

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Nous rencontrons Gladys et sa famille venus passer quelques heures à la plage. Ils sont très impressionnés par notre campeur et s’amusent à prendre plusieurs photos de notre famille. La discussion est intéressante et nous permet de mieux comprendre l’importance de la modernisation rapide (routes, accès aux télécommunications, éducation) pour les familles d’ici qui survient depuis l’arrivée du Président Correa. Et avec les questions qui nous sont adressées sur notre voyage en général et sur notre découverte de leur pays, nous réalisons bien humblement que nous en n’avons qu’effleuré la surface.

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Nous devons retourner tranquillement vers Quito car Claude sera parmi nous dans quelques jours. Lorsque nous passons à Quevedo, qui compte une communauté chinoise importance, nous nous permettons un petit chifas, un restaurant chinois. Ils sont d’ailleurs omniprésents dans toutes les villes du pays.

La route est plus longue que prévu et c’est dans une station-service que nous passons la nuit avant d’atteindre l’hosteria Papagayo, à Machachi.

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C’est ici que nous célébrons le 12e anniversaire de notre beau grand jeune homme.

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Bonne Fête cher Coco|

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Demain, grand-papa Claude arrive. Avec lui nous irons découvrir les merveilleuses et mythiques îles Galapagos!

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7 commentaires pour Altitude et attitude relax en Équateur

  1. Serge Lafreniere dit :

    Vous vivez des moment merveilleux et quelle richesse que vous apportez a vos enfants. Je suis fier d’avoir la chance de vous suivre dans cette belle aventure… Je me met a la place de mon frère qui a le bonheur de pouvoir allez vivre c’est beaux moments avec son fils et ces petit enfant. C’est dommage que maman Agathe aie peur de l’avion comme moi d’ail leur!!!!! Donc dans mon cas ca me confine a faire le tour de l’esplanade a Joliette avec mon sac a dos et comme ca je peux aller couché chez moi a tout les soirs…. Salut a mon grand frère et a plus pour vous..

  2. Den dit :

    Que de contrastes dans ce beau pays qu’est l’Equateur….
    Cher Christophe, je suis fière de toi, l’aîné de mes petits-fils.

  3. Méchant beau début de journée, que vous avez eux l’autre jour devant le Chimborazo. 🙂
    Un peu jaloux… 😉 hihihi

  4. Cyrille Theurillat dit :

    Nous avons toujours un énorme plaisir à vous suivre et merci de nous faire partager vos découvertes et émotions. Grâce à vous, on est un peu du voyage. C’est un super cadeau. Quelle chance de vous avoir croisés à Palenque et de nous laisser ainsi entrevoir quelle aurait pu être la suite de notre voyage ….
    Palenque, c’était il y a un an déjà.
    Bonne continuation à vous 4
    Josette et Cyrille

  5. Agathe dit :

    Du bonhomme de neige au surf en si peu de temps, que de merveilles vous nous permettez de découvrir……………… bravo et merci pour ce texte et toutes les magnifiques photos.
    Cher Christophe, je fus très heureuse qu’on ait pu se skyper le matin de ton 12e anniversaire,
    ….déjà 12 ans, que le temps passe vite, trop vite.

  6. Frangine_Lyne dit :

    WOW! Je ne peux pas croire que vous soyez rendu aussi loin! L’Anguille tient le coup, semble-t-il.
    Encore bon anniversaire à mon grand neveu pré-ado. Beaucoup de bisous de la part de tes petits cousins et de ta vieille tantinte.

  7. Queremos el relato de las Galápagos!!! Un beso grande a todos, nos encantó encontrarlos en nuestro camino.

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