Cusco: rencontre au sommet

Les rencontres tant espérées avec d’autres overlanders se sont produites lors de notre arrêt à Cusco. Par ailleurs, Cusco, cette ancienne capitale Inca, nous a séduits par sa vivacité et sa beauté. Et que dire de notre expédition au fameux Machu Picchu!

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Cusco possède depuis quelques années un camping connu de tous les voyageurs au long cours par voies terrestres. Cet endroit agit comme une croisée des chemins entre les voyageurs qui se dirigent vers le sud et ceux qui remontent vers le nord.

A part quelques rencontres éphémères ça et là, nous voyageons essentiellement en solitaires depuis deux ans et nous avions hâte d’accéder à cet endroit dans l’espoir d’y croiser d’autres voyageurs.

A notre plus grand plaisir, dès notre arrivée au camping Quinta Lala, la cour est pleine!  Certains de ces visiteurs sont de passage pour quelques jours alors que d’autres y font escale pour pour plus d’un mois. Au fil des va et vient, nous aurons la possibilité d’échanger avec des voyageurs solitaires, des couples et des familles qui se déplacent a bord de différents types de véhicules et qui proviennent de tous horizons.

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En plus, nous y retrouvons des gens déjà croisés auparavant, tels Emily et Adams de Californie (www.ouropenroad.com/), Thomas et Sabine d’Allemagne (www.abseitsreisen.de/blog/) et Vally et Bruno de Saint-Martin (www.lesptitscurieux.com/).

Nos deux fils qui sont sans amis de leur âge depuis longtemps maintenant sont très heureux de pouvoir fraterniser avec des jeunes. Dès notre arrivée, ils s’élancent à la rencontre de Rémy et Hugo, de France.

Ces jeunes et leurs parents effectuent une traversée des Amériques pour deux ans (www.jusquau-bout-de-nos-reves.over-blog.fr/).

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Le Monopoly est à l’honneur. Surtout pour Philippe qui retrouve enfin des joueurs très sérieux. Christophe ne tiendra pas le rythme.

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Après le départ de cette famille, c’est avec les Thébaud que nous fraternisons (www.les-thebaud-en-vadrouille.com/).

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Cette famille française en vadrouille autour du monde pendant un an nous accueille, avec Vally et Bruno, au moment de l’apéro, dans leur camping car.

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Ce sont des moments très agréables que nous garderons longtemps gravés dans notre mémoire.

Un peu pressé par le temps, la famille doit quitter après quelques jours, malgré nos pressions afin qu’ils restent encore un peu avec nous…

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D’autres soirées, nous les passerons à jouer aux cartes avec Vally et Bruno, qui nous enseignent les bases de la belote. Vally et Bruno sont maintenant rentrés pour deux mois à Saint-Martin et nous leur avons promis que nous ferions l’effort de parfaire notre apprentissage de ce jeu afin de pouvoir poursuivre nos parties de cartes quelque part au Chili ou en Argentine.

Trop occupés à découvrir les histoires de voyages de nos voisins, nous mettons quelques jours avant de nous intéresser à Cusco proprement dit. Pourtant lors de notre arrivée, la ville est en pleine célébrations et des défilés ont lieu tous les jours.

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Pour la journée internationale du skateboard, nous effectuons quelques recherches pour dénicher le skatepark de Cusco. Il y a foule pour cette journée de rassemblement des amateurs et un circuit jusqu’à un deuxième skatepark est organisé mais Christophe préfère profiter des installations au départ du groupe.

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Sous les toiles bleues se cache le marché Baratillo, un marché aux puces. En plus de l’activité intense qui caractérise cette zone, des gens vendent des petits animaux (chiens, chatons) le long de la voix ferrée. Dans cette section, c’est aussi le vrai marché avec toutes sortes de produits, comme ces fœtus de lamas séchés (enterrés sous une nouvelle construction pour la chance).

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A Cusco les températures sont froides le soir et il n’est pas rare qu’un bon feu rassembleur soit allumé. Et c’est souvent Mathieu qui ramasse et fend le bois. Les gens se plaisent à lui rappeler son statut de Canadien.

Ces moments autour du feu donnent droit à de beaux moments de partage et de confidences. A des découvertes culinaires aussi, comme le bon chocolat chaud d’Emily ou notre viande d’alpaga séchée que nous n’avions pas encore osé gouter. Encouragés par  la touche de Hendrick, nous la dégustons tous en petites bouchées et ça passe bien!

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Voici Pierre et Carmen qui ont de fabuleuses histoires de voyage à raconter mais aussi des soucis mécaniques qui les incitent à rentrer en France, le temps de repenser un peu à leur véhicule.

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Le 24 juin, c’est l’Inti Raymi, la fête du soleil à Cusco. Il s’agit d’une cérémonie qui marque le solstice d’hiver. Cette cérémonie a lieu à la forteresse de Sacsayhuamán qui se trouve tout près de notre camping et c’est pourquoi nous avons le loisir d’y assister.

Parmi  la foule, des touristes venus expressément pour participer à cette fête et plusieurs familles péruviennes.

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Fondée autour de l’an 1100 après J.-C., Cusco est maintenant le repère le plus populaire d’Amérique du Sud auprès des étrangers. Parmi les églises coloniales, les monastères, les couvents et les ruines pré colombiennes, sont entremêlés des restaurants, des bars, des boutiques et des hôtels. Le travail de pierre impeccable des Incas sert aujourd’hui de fondations à plusieurs établissements plus modernes. Nous sommes loin du Pérou authentique mais la ville est fort agréable et très jolie.

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Le marché de San Pedro s’adresse avant tout aux touristes et est moins typique que celui de Ccascaparo mais demeure néanmoins agréable pour y faire ses emplettes.

Au comptoir des viandes, ce gros cochon semble dormir –les Péruviens utilisent la tête de cochon pour faire des chicharrones (fritures). La bouchère nous incite à essayer de cuisiner les chicharrones nous même, alors qu’on ne pensait qu’à faire des côtelettes.

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Grâce à ses explications, je me lance. De l’ail, de la graisse animale, des pommes de terre et une petite salade d’oignons et de menthe. C’est bon et ça a presque le même goût qu’au restaurant!

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Une nouvelle famille française fait son apparition au camping. Il s’agit de David, Orlane, Mathéo, Jules et Clément (www.expedition5.com/).

La famille Expedition5 est d’origine française mais a vécu au Québec pendant 12 ans, avant de s’embarquer dans un tour du monde en camping-car. Elle retournera ensuite s’établir en France.

Les deux ainés de cette famille ont presque le même âge que Christophe et Philippe et démontrent des intérêts communs.

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Alors que certains voyageurs s’apprêtent à quitter pour de bon, on organise un repas communautaire. Pour cette occasion, les hommes sont nombreux à vouloir essayer leur habileté à la hache.

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En plus des grillades, la table de plats complémentaires est bien garnie.

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Les enfants jouent ensemble et ne se plaignent pas des petits espaces.

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Départ de Coen et Karen, de Hollande, sur la route depuis 10 ans déjà (www.landcruisingadventure.com/).

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Wolfgang et Hildegard, un couple de retraités allemands.

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Cusco est la porte d’entrée pour le Machu Picchu et la vallée sacrée d’Urubamba, avec ses nombreux sites archéologiques. Plusieurs overlanders se dirigent dans cette région après avoir fait un arrêt à Cusco. Alors que nous avions décidé, après plusieurs tergiversations de nous rendre avec notre Anguille au village le plus près du Machu Picchu (Hydro-Electrica), au lieu d’y aller par train ou autobus, comme cela est également possible, la famille Expedition5 nous propose plutôt de les accompagner dans un tour semi-guidé à partir de Cusco. Puisque le courant passe très bien avec cette famille, nous n’hésitons pas bien longtemps avant d’accepter.

Notre pèlerinage vers le Machu Picchu se fait donc à partir de Cusco, moyennant un trajet de 7 heures en minibus, qui vient nous cueillir à notre emplacement.

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Le bus est en retard et la pause dîner plutôt express à Santa Teresa mais ce n’est pas bien grave. Les enfants sont en bonne compagnie et nous aussi!

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Arrivés à Hydro Electrica, une marche de 2h30 nous attend le long de la voie ferrée qui conduit à Aguas Calientes. Orlane, Jules et le petit Clément prennent le train.

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A notre arrivée, il fait nuit mais la ville est bien illuminée et notre hostal, propre et confortable nous attend.

Après un souper tardif et la réception de nos billets d’entrée, nous déposons nos têtes sur l’oreiller et la musique qui bat son plein sur la plaza voisine n’altère même pas notre sommeil.

C’est excitant. Le Machu Picchu est juste à côté, prêt à se laisser découvrir!

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Le lendemain matin, nous prenons le bus pour atteindre le Machu Picchu, après une petite pose devant la statue du célèbre empereur Inca Pachacutec.

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Une trentaine de minutes plus tard, nous voilà devant le fameux Machu Picchu!

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C’est très impressionnant, mais contrairement à ce que nous nous attendions, la montée de larmes n’y est pas. Christophe et moi sommes même un peu déçus de ne pas être plus émus! Toutefois, à mesure que nous nous imprégnons de l’énergie et de la majestuosité du site, nous mesurons l’incroyable spectacle qui nous entoure.

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Le Machu Picchu, demeuré inconnu des conquistadors, a été “redécouvert” seulement en 1911 par un explorateur américain, Hiram Bingham, guidé par des habitants.

Depuis 2007, le Machu Picchu figure parmi les Sept Merveilles du Monde Moderne.

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Avant de descendre à l’intérieur des ruines, nous effectuons l’ascension de la montaña ou du cerro Machu Picchu, réputé pour offrir l’un des plus beaux panoramas du site.

Orlane et Clément nous accompagnent sur une petite section et repartent ensuite explorer le site alors que le reste du groupe s’attaque aux 3000 marches de cette randonnée de 1 heure 30.

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Cette ascension se fait plutôt lentement en raison de son dénivelé important et de la précarité de ses escaliers en pierre antiques par endroit. Cela nous permet d’admirer à notre guise à quel point le Machu Picchu a été soigneusement intégré dans son environnement naturel.

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Selon l’angle de la lumière, le relief des autres sommets andins ressort. Tout en bas, la rivière Urubamba qui serpente le site.

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Encore des marches!

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Les enfants nous devancent au sommet par une bonne vingtaine de minutes.

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En face, le mont Huayna Picchu qu’on peut également escalader, moyennant un réveil plutôt hâtif puisque seulement les 400 premières personnes sont autorisées à monter ce pic vert qui se retrouve à l’arrière-plan de la plupart des photos classiques du Machu Picchu.

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Pour la descente, je prends mon temps. Les marches ne sont pas toutes égales et je me sens craintive pour mon genou. Finalement je m’en tire bien car j’aurai mal aux deux genoux, sans égard à ma blessure et aussi aux cuisses et aux mollets pendant plusieurs jours.

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Nous retrouvons Orlane et Clément pour la suite de la visite, au niveau des ruines. 2000 autres visiteurs nous accompagnent cette journée-là,  sur un maximum de 2500 visiteurs permis par jour.

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Les enfants s’amusent et le temps passe vite pour eux aussi.

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Lorsque la lumière change, que les groupes ont quitté, le Machu Picchu incite à la rêverie et à la contemplation…Malheureusement, c’est le moment de dire au revoir et le départ est difficile car il arrive trop vite.

Le Machu Picchu mériterait définitivement plus d’une journée d’exploration…

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En soirée, nous célébrons notre superbe journée dans une pizzéria d’Aguas Calientes.

Le lendemain, c’est le retour à Cusco et le trajet inverse: la marche le long de la voie ferrée et le bus. Certains auraient préféré prendre le train, mais tout le monde marche cette fois-ci, même Clément, 5 ans. Il est génial ce petit bonhomme qui ne cesse de nous étonner et de nous faire rire par ses remarques sérieuses, sensées et brillantes!

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Nous sommes de retour à Cusco pour préparer nos prochaines aventures…

Cette pause à Cusco, la plus longue depuis notre départ, nous permet de savourer pleinement ces rencontres et ces moments de partage avec d’autres voyageurs.

Cette pause nous permet de mesurer à quel point nous sommes chanceux d’être aussi riches…de temps.

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5 commentaires pour Cusco: rencontre au sommet

  1. Den dit :

    Ton titre est vraiment accrocheur et ce blogue est super !
    J’apprécie avec vous tous ce plaisir de fraterniser avec d’autres voyageurs; Christophe et Philippe garderont longtemps les souvenirs de leurs amis.
    En passant, je te trouve très coquette avec ton chapeau péruvien…..
    Et que dire devant toutes ces magnifiques photos du Machu Picchu. C’est grandiose. C’est à faire rêver…. Vous venez de compléter une autre étape de votre périple.

  2. Brind'Nature dit :

    Salut vous quatres, il y a déjà un bon moment que j’avais pas pris le temps de vous suivre…c’est vraiment génial cet endroit! Imprégnez-vous en!

  3. Kim dit :

    Quelle chance en effet! Un site mythique, des rencontres humaines, des découvertes culinaires! Wow!

  4. Quelle belle escapade! Sous la chaleur des Caraïbes, je profite pleinement de visualiser vos aventures….Pour m’imprégner une dernière fois de ce site magique!
    Le vent est imprévisible à Saint-Martin et le temps de remettre en état mon aile de kite, j’ai manqué la première session sur dépression tropicale. Ce sera pour la semaine prochaine!!!! Pas encore de photos , trop occupés à réorganiser notre bref passage dans le monde des actifs. Certes, nous avons retrouvé la chaleur mais sans notre chez nous, notre Samy, c’est pas aussi simple….

  5. Agathe dit :

    Un autre gros BRAVO !!!!

    et le commentaire de Claude:
    Tu es  » une génie  » de la photo et en plus tu es photogénique avec tes chapeaux  » CHAPEAU  »
    La barbe a perdu du  »gallon » mais le jeune homme, lui, en a gagné  » VIVA LA BARBA CORTA  »
    Il est facile de comprendre l’expression qui date de très longtemps  »CE N’EST PAS LE PÉROU  »

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