Visages du lac Titicaca, du Pérou à la Bolivie

C’est en longeant les douces courbes du lac Titicaca que nous effectuons notre passage du Pérou à la Bolivie. Le lac Titicaca, cœur de l’Amérique du Sud et véritable mer intérieure lovée entre les montagnes, nous a captivé par sa vastitude et son bleu intense. Iles intrigantes, paysages splendides et tranquillité nous ont accompagnés dans cette transition vers un nouveau pays.

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Pas facile de quitter Cusco, le camping et surtout nos nouveaux amis. Pas facile non plus de reprendre notre vie à quatre après 3 semaines d’inertie et de temps passé en dehors de notre petit habitacle. L’art du vivre ensemble doit être revisité, non sans tensions et anicroches durant les premiers jours.

Après avoir fait le plein de propane, c’est un nouveau départ. Nous mettons dorénavant le cap sur la Bolivie. Hey oui, le sud du Pérou, avec Arequipa et la région des canyons devront attendre…Encore et toujours des choix difficiles à faire, mais notre cœur et notre route semblent maintenant vouloir bifurquer vers la Bolivie. Quel déchirement! Et quelle étrange et douce affliction que celle de devoir invariablement composer avec l’enchevêtrement de la peine du renoncement et l’excitation de la nouveauté à venir …

On s’arrête pour la nuit, à mi-chemin entre Cusco et Puno, aux sources d’Aguas Calientes de Marangani. Le site, qui offre des bassins d’eau chaude, est entouré d’un décor remarquable. Ce sont essentiellement les habitants du coin qui le fréquentent.

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Les installations et la couleur de l’eau, brunâtre, ne sont pas invitantes mais l’effet relaxant est là. L’eau est très chaude. Il faut même la refroidir un peu.

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Ensuite, c’est la péninsule de Capachica qui nous appelle et qui nous donne droit à notre première vision du Lac Titicaca.

Le lac Titicaca est le plus grand lac d’eau douce en Amérique du Sud et à 3810 m d’altitude, il est le lac navigable le plus haut du monde. Il est partagé entre le Pérou (55%) et la Bolivie (45%).

Sur la péninsule, les femmes portent un chapeau à quatre coins orné de pompons, le montero.

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La péninsule de Capachica, qui s’avance dans la partie nord-ouest du lac est ponctuée de petits villages et de collines. La vie rurale et traditionnelle y est présentée dans toute sa splendeur.

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C’est à partir du village de Llachón, situé sur la pointe sud, que nous effectuerons le lendemain une excursion vers l’ìle Amantani et une île flottante.

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Les îles flottantes, une des principales attractions du lac Titicaca, sont communément appelées îles Uros en référence au peuple qui y vivait. Les Uros débutèrent cette existence insulaire afin de se protéger des agressions venant des peuples Colla et Inca.

Ces îles, constituées d’une couche compacte de roseaux (totora) d’environ 3 mètres d’épaisseur, sont ancrées à des poteaux pour éviter qu’elles ne dérivent.

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Elles ont une durée de vie d’une trentaine d’années. A mesure que les couches inférieures pourrissent, de nouvelles couches de totora sont ajoutées en surface. Les roseaux servent également à fabriquer maisons, bateaux et artisanat.

Aujourd’hui, les îles sont avant tout devenues une activité commerciale et de nouvelles îles sont construites afin de répondre à la demande touristique. 

Philippe et Antonio, notre chauffeur, observant les poissons que l’on retrouve dans le lac Titicaca.

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Démonstration de la fabrication des îles en totora.

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Les petites maisons rondes ont été remplacées par des habitations plus spacieuses au fil du temps.

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Les roseaux poussent en abondance dans les bas fonds du lac et ces plantes sont en partie comestibles.

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Artisanat présenté par une des femmes de l’île.

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Des tours d’embarcation de roseaux sont proposés.

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Après cette première visite, nous mettons le cap vers l’île Amantani. Au loin, ce sont les sommets boliviens que nous apercevons.

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L’île Amantani avec ses flancs sculptés de cultures en terrasses.

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4 000 habitants, sans routes ni véhicules ni chiens.

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Nous dégustons une excellente soupe de quinoa avant d’amorcer une petite promenade vers le sommet de l’île.

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A part quelques silhouettes dans les champs, nous ne croiserons personne.

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Sauf un âne qui emprunte le même chemin que nous.

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Plus de temps sur cette île aurait été bienvenu afin de pouvoir visiter les différentes communautés qui la composent.

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Près de Llachón, des installations pour l’élevage de la truite.

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Toujours à Llachón…

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La fabrication de briques semble être une activité omniprésente dans les environs du lac.

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Nous n’en avons pas assez de ces beaux paysages…nous faisons donc le détour vers une autre péninsule, celle de Chucuito, à 53 km à l’est de Puno. Encore une fois, les panoramas sont fabuleusement pittoresques.

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En contre-bas, le hameau de Perka.

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Du haut d’un promontoire qui nous servira de bivouac pour la nuit.

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Des jeunes femmes tricotent en surveillant leurs moutons.

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En face, l’île Amantani visitée la veille.

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En route vers la frontière bolivienne…

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Nous traversons au poste de Yunguyo et tout se déroule facilement.

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Nous roulons moins d’une dizaine de kilomètres en terre nouvelle avant de nous installer sur la plage de Copacabana, en bordure du lac Titicaca.

Ce village côtier est une destination de week-end des habitants de La Paz, située à 158 km de là. La fin de semaine et en fin de journée, la plage est très vivante. On peut y louer bateaux, motos, chevaux, vélos et kayaks. Même si l’eau nous semble glacée, des gens se baignent.

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Avant l’arrivée des Espagnols, on croit que ce lieu était un grand centre spirituel et religieux et aujourd’hui, Copacabana est toujours un lieu de pèlerinage important. Chaque année, des milliers de croyants s’y rendent pour vénérer la vierge de la Candelaria, (dans la cathédrale) à laquelle on attribue plusieurs miracles.

De plus, une bénédiction des voitures à lieu à la cathédrale tous les jours. Des chauffeurs Boliviens et Péruviens, venus en famille, décorent leur véhicule en attendant le passage du curé avec son sceau d’eau bénite. Ensuite, on arrose le capot à la bière et on jette des confettis.

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Après cette cérémonie, certaines familles effectuent l’ascension du cerro Calvario. en s’arrêtant aux stations du chemin de croix en jetant au passage un caillou sur chaque station.

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Le Mont Calvario constitue un très beau mirador surplombant le village et le lac.

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Tout en haut, des vendeurs offrent des objets miniatures tels maisons, voitures, billets de banque, diplômes, etc.. Les pèlerins les font bénir dans l’espoir d’obtenir le bien grandeur nature au cours de l’année qui vient.

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Le lendemain de notre arrivée à Copacabana nous rencontrons Michèle et Kurt, un couple suisse-allemand très amical. Ils possèdent un magnifique camion de voyage qui fait baver d’envie mon compagnon de route…Le couple termine son séjour en Bolivie et nous donne de bons conseils.

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Nous ajoutons une dernière activité à notre exploration Titicacanesque: la visite de l’Isla del Sol, l’ile la plus connue du lac Titicaca et lieu de naissance légendaire du soleil ainsi que de Manco Cápac et de Mama Ocllo, le père et la mère de tous les Incas.

A notre arrivée sur l’île, il pleut des cordes et on gèle. L’envie nous prend de retourner illico à Copacabana…heureusement, on reprend nos esprits et après une vingtaine de minutes, la pluie cesse.

On s’élance sur le sentier des crêtes pour rejoindre le sud de l’île et l’on profite de magnifiques vues sur le lac.

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Village de Yumani, au sud de l’île.

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Retour vers Copacabana.

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Une belle journée se termine. Notre dernière sur les rives du merveilleux lac Titicaca.

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Nous avons mis beaucoup de temps à dessiner les grandes lignes de ce que pourrait être notre parcours en Bolivie…finalement, après avoir soupesé les incontournables à visiter, les détours souhaités dans les pays limitrophes (Nord-Chili et Argentine, Brésil) les routes difficiles et la possibilité de revoir la famille Expédition5 avant son départ vers l’Asie, nous avons opté dans un premier temps pour un passage cahoteux par la route du nord, vers l’amazonie.

Allons-nous le regretter? c’est à suivre…

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4 commentaires pour Visages du lac Titicaca, du Pérou à la Bolivie

  1. Den dit :

    Quelles belles découvertes du Pérou et de la Bolivie, tu nous fais partager….Tes photos sont à faire rêver.

  2. MIchy dit :

    Enfin des nouvelles .
    Je me demandais ou vous étiez passés.
    Effectivement 3 semaines d’arrêt a CUSCO , le voyage va moins vite
    Mais quel plaisir de regarder tes photos et les commentaires
    Cela rappelle de bon souvenirs
    Bonne continuation
    A Bientôt
    Marie Cecile et Jean Yves

  3. Oh oui que c’est beau la Bolivie. 🙂
    Je crois que vous avez traversés la Isla del Sol à pied… super le fun à pars tout les petits barrages sur la trail pour soutirer quelques dollars… Avez-vous vu le la roche puma ou bout coté nord de l’ile parce que moi mon imagination est pas très fertile je l’ai pas vu….
    C’est vraiment intéressant les contrastes de couleurs en Bolivie.
    Dans la photo sur l’eau ou tu montres les montagnes de la Bolivie. Si tu regardes bien il a un gros massif à gauche et un plus petit à droite un peu détaché. Dans le gros massif de gauche il a 2 hauts sommets distincts celui de gauche est le sommet Ancohuma(6427m) et celui de droite l’Illampu(6368m) et en bas c’est la ville de Sorata situé à 2800m et de la les montagnes sont très impressionnante 🙂
    Bonne route

  4. Coucou la petite famille
    Dans environ trois semaines, nous sommes de retour à Cuzco pour reprendre la route….Juste derrière vous cette fois et je suis entrain d’éplucher votre parcours qui est superbe….Les photos sont magiques et nous avons hâte de revenir….. Bonne route et à très bientôt Bruno et Vally-lesptitscurieux

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