Tournée des Missions et du Pantanal Bolivien

La Bolivie a de quoi surprendre par la diversité de son territoire. Hier l’Amazonie et aujourd’hui une incursion dans l’héritage riche, mystérieux et ma foi, cruel, du passage des Jésuites dans l’est du pays dans la deuxième moitié du 17e siècle. Aussi, de belles rencontres et une visite du magnifique Pantanal Bolivien.

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Avant notre départ de Trinidad nous faisons la rencontre de Claude et Marie-Josée, des voyageurs, des vrais. Sur la route depuis 18 ans! Ils ont fait le tour du monde et continuent d’explorer. Ils adorent les oiseaux et cumulent les observations. Sur une possibilité de près de 9000 espèces ils en ont vu plus de 5000, le tout consigné dans un guide conçu à cet effet. Claude et Marie-Josée se dirigent vers le Brésil mais nous avons la chance de les croiser à plusieurs reprises sur la route des Missions avant qu’ils ne traversent les frontières.

La région des Missions Jésuites de Chiquitos se distingue du reste de la Bolivie et forme un monde culturel, esthétique et spirituel à part. Enveloppés par l’atmosphère paisible qui se dégage de cette région, nous prenons plusieurs jours pour parcourir ce circuit.

La Chiquitana, qui doit son nom aux habitants natifs de la région, soit les Chiquitos ou Chiquitanos, est une région surélevée qui possède un écosystème de savane, à mi-chemin entre la plaine et l’Amazonie.

A l’approche de la première mission, Ascencion de Guarayos, avec de grandes estancias et champs de tournesols.

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Les Pères Jésuites sont arrivés au Pérou en 1569 pour convertir les communautés indigènes au christianisme. Ils se sont ensuite déplacés vers le Paraguay et c’est à partir de cet endroit qu’ils ont pénétré dans les vastes zones inexplorées de l’est Bolivien.

Entre 1696 et 1760, six groupes de reducciones (installations regroupant des Indiens christianisés) seront fondés. D’une architecture tout à fait originale, un mélange du style architectural catholique et traditions locales, les missions se distinguent en outre par le traitement particulier des colonnes en bois et des balustrades.

San Javier

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Contrairement à d’autres missions jésuites de l’Amérique du sud qui furent détruites après que les Jésuites furent expulsés des colonies espagnoles, les reducciones des Chiquitos ont survécut et ne sont pas en ruines. (Les missions ont été amoureusement restaurées par un architecte Jésuite Suisse du nom de Hans Roth).

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Nous bivouaquons à quelques kilomètres au nord du village où se trouvent des eaux chaudes. Nous y rencontrons une famille bolivienne en pique-nique. Une petite conversation et voilà encore que les thèmes universels sont mis à jour. Comme partout ailleurs, nous entendons que les Boliviens sont fiers de leur pays, qu’ils y sont attachés et qu’ils en apprécient sa tranquillité.

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Mathieu et Philippe, impressionnés par la stature de cette table de bois taillée dans une planche unique.

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De bons petits empanadas pour compléter le déjeuner…Il faut dire que l’inspiration est plus difficile à trouver en Bolivie pour concocter des repas originaux. Il y a moins de choix et de variété dans les marchés, tant au niveau des fruits et légumes, que des viandes, des produits laitiers ou de la boulangerie.

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Un peu avant de rejoindre la deuxième mission, arrêt à Las Piedras.

Comme son nom l’indique, les terrains de cette zone sont parsemés de roches. A l’adresse où nous nous arrêtons, des maisons/chalets sont construits en tenant compte de cette particularité du terrain.

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Pour nous, campeurs, il est possible de s’installer sur le bord de la lagune.

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Deuxième mission sur notre route, celle de Concepción.

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Les reducciones étaient des entités autosuffisantes et sont rapidement devenues prospères. Elles possédaient même une armée, ce qui assurait une défense contre les chasseurs d’esclaves Portugais et les tribus plus agressives des alentours. Les Indigènes qui demeuraient dans les reducciones étaient “libres” et n’avaient pas à aller travailler dans les mines de Potosi.

Les Jésuites ont enseigné aux habitants Chiquitanos à devenir d’habiles artisans du bois et des métaux. De plus, en transmettant l’art de la fabrication d’instruments de musique, tels la harpe et le violon et en partageant leur amour pour la musique, les Jésuites ont laissé un héritage culturel et musical encore vivant aujourd’hui. Des concerts de musique baroque ont lieu à chaque année dans les missions boliviennes.

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Oui, un peu cocasse de voir trois petits bums visiter des églises avec un intérêt certain. Il faut dire que nous avons la chance de visionner le très beau film Mission de Roland Joffé dans laquelle l’histoire émouvante et douloureuse de la fin des missions en Bolivie est expliquée. Ce petit complément a fait toute la différence pour nous amener à observer, sentir, imaginer avec émotions ce qui a pu se vivre ici il y a trois cent ans.

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Devant nous, c’est le véhicule de Claude et Marie-Josée, dont je vous parlais en introduction. Nous prenons plaisir à échanger avec eux. Ils nous inspirent par la simplicité avec laquelle ils sont parvenus à vivre sur la route aussi longtemps. Ils vivent bien et apprécient le minimum tant au niveau de leur alimentation et de leur confort.

En dépit du succès économique et religieux des établissements Jésuites, et du fait qu’ils ont joué un rôle important dans la restriction des ambitions territoriales des Portugais, les missions ont été démantelées par décret royal et papal et les Jésuites ont été expulsés du continent en 1767. (Ici, un approfondissement des motifs véritables de cette expulsion pourraient assurément mettre à jour des questions de pouvoir, jalousie, peur vis à vis de la puissance des Jésuites).

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San Ignacio de Velasco

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Nous sommes dimanche et il fait chaud. Les enfants se baignent à la lagune qui, déserte le matin, tout comme le reste de la ville, s’anime un peu plus tard en après-midi: des parties de soccer, des gens qui viennent faire une petite promenade ou un pique-nique en famille.

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Devant tant de quiétude, nous décidons de rester pour dormir en bordure de la place centrale. Mais vers 21:30, un écran géant et des hauts parleurs sont déployés plein son sur le coin de la plaza. De plus, des jeunes avec une camionnette viennent écouter de la musique juste devant notre véhicule. Après avoir terminé notre film nous déménageons quelques rues plus loin. A 12:30 am, la disco commence dans un petit boui boui.  C’est bruyant mais rassurant de voir que les Boliviens s’amusent quand même un peu!

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San Miguel

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San Rafael

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Santa Ana

Seule église construite par les indigènes après l’expulsion des Jésuites.

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Place centrale gazonnée, petit village en dehors du temps. Nous voyons des enfants passer à travers la plaza, violon sous le bras pour aller prendre leur cours de musique.

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Après la mission de Santa Ana, une journée éprouvante nous attend pour rejoindre la mission de San José de Chiquitos car la route est en tôle ondulée. A moins de 20 km/heure, les paysages deviennent presque monotones.

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A l’exception bien sûr de ce magnifique arbre jaune éclatant.

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A San José de Chiquitos, nous avons une très bonne adresse, la Villa Chiquitana. Un hôtel tenu par un Français, Jérôme Maurice qui a parcouru le monde pendant trois ans sur un scooter. Il a fait construire cet hôtel il y a quelques années seulement, après avoir fait livre, film et conférences traitant de son voyage. Il a de nouveau la bougeotte et aimerait vendre son hôtel pour réaliser d’autres projets.

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Même si l’endroit nous plait, nous nous arrêtons seulement le temps de refaire le plein et quelques courses car nous désirons aller visiter le Pantanal Bolivien. Après avoir réalisé que nous nécessitions un visa pour aller du côté Brésilien (assez couteux et que nous n’avons pas) nous allons de l’avant avec cette autre alternative afin d’assouvir notre envie du Pantanal.  Même si nous savons que la route qui mène au parc Otuquis n’est pas entretenue et qu’il est plus difficile d’y apercevoir des animaux, nous y allons quand même.

En chemin, arrêt à Aguas Calientes. Une rivière aux eaux chaudes et cristallines sur plusieurs kilomètres. Un endroit magnifique avec beaucoup d’oiseaux. Il fait malheureusement trop chaud durant la journée pour se sentir bien dans l’eau pour une période prolongée. Mais le soir et tôt le matin, un pur moment de détente.

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Escale à Puerto Suarez pour la nuit, où nous devons obtenir une autorisation pour entrer dans le parque Otuquis. Nous effectuons quelques courses dans un supermarché qui tient des produits d’importation brésiliens et lors de notre 3e passage au bureau des gardes-parc (pour obtenir la signature d’une personne clé!) Marie-Josée et Claude apparaissent…Ils voulaient nous dire au revoir avant de traverser vers le Brésil et avait en tête de nous retrouver! Nous passons une dernière soirée ensemble.

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Puerto Suarez et sa très jolie promenade en bordure de la laguna Caceres.

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Les Mennonites sont très présents dans la région que nous visitons. Ils sont des producteurs agricoles prospères et vivent en autarcie.

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Après un dernier au revoir à nos amis Suisses, nous entamons notre route vers le parc Otuquis.

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Les premiers 50 km sont faciles d’accès car ils sont entretenus par une compagnie minière.

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Même avant d’atteindre le parc, de nombreux toucans volent devant nous. Ils sont faciles à repérer avec leur grand bec éclatant de lumière et leur coup d’aile particulier.

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Nous passons deux contrôles militaires et la route se rétrécit. Des trous profonds doivent être évités assez régulièrement. Les oiseaux nous accompagnent. Ils s’envolent avant notre passage sur la route, il y en a partout et sur chaque arbre un oiseau de proie monte la garde.

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Mathieu compte utiliser sa machette pour se frayer un chemin entre les buissons qui promettent de rayer notre véhicule. Même s’il voit bien que c’est peine perdue, il sort quand même à l’occasion pour prouver sa virilité.

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L’équipage est très excité, le guarda parque nous dit qu’il y a beaucoup d’anacondas.

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La route se rétrécit peu à peu.

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Après avoir rencontré des ornithologues, je me sens très ignare…incapable d’identifier par leur nom la majorité des oiseaux que nous rencontrons, même s’ils sont assez communs.

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Des anacondas nous n’en verront pas un seul, mais des caïmans, des centaines.

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Plus serré, mais ça passe encore

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Aux abords d’une petite laguna, c’est la cacophonie. Ce ne sont pas les oiseaux qui font la musique mais des centaines de petits poissons qui sautillent. Les oiseaux et les caïmans complètent cette scène unique.

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Nous rigolons devant les quelques panneaux indicateurs qui nous signalent le prochain virage, des limites de vitesse et des interdictions de dépasser. Sur un chemin moins large que notre véhicule, c’est très pertinent!

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Des plantes envahissantes ont colonisé les côtés de la route et la visibilité est réduite sur presque toute la longueur, mais derrière, ce sont de grandes étendues inondées avec quelques ilots d’arbres.

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Lever et coucher de soleil magnifique dans cet environnement unique. Les moustiques sont bien gras et à la tombée du jour, ils sont très nombreux et n’hésitent pas à se faufiler dans nos quartiers.

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À 6:00 du matin, un groupe de pêcheurs nous a devancé au pont Rio Negro. Ils sont d’ailleurs arrivés de nuit. Une dizaine dans une boite de pick-up, des bouteilles de fort, de la coca et une canne à pêche. Nous avons mis quelques temps avant de nous décider à nous rendre dans ce parc, mais pour les Boliviens du coin, c’est une sortie hebdomadaire du dimanche et ils n’ont pas besoin d’attendre pour avoir un permis…

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Notre plan du jour, atteindre Puerto Busch et l’extrémité du parc, est vite contrecarré.  Quelques kilomètres après le pont, un ponceau est érodé des deux côtés et des planches permettent aux véhicules de passer.  Après inspection et une première tentative d’alignement nous nous ravisons. La traversée est beaucoup trop risquée. Le sable se désintègre avec seulement quelques coups de pieds, le camion est trop large et les planches pas assez robustes. Grande déception!  Nous rebroussons chemin tout en regardant deux  camions plus légers passer…

Il ne restait que 30 km jusqu’à Puerto Bush, la partie la plus sauvage du parc.

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Comme à l’allée, nous nous frayons un chemin à travers cette allée touffue de ronces qui fait un beau brushing à l’ensemble de notre véhicule.

Devant nous, les perruches se déplacent vers l’avant, au fur et à mesure de notre progression. Avec le bruit qu’on fait, ce n’est pas bien étonnant que les animaux fuient sur notre passage.

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Nous retournons passer la nuit à Puerto Suarez et le lendemain, nous rebroussons chemin vers l’ouest. Re-arrêt à Aguas Calientes pour la journée. C’est aujourd’hui que nous fêtons nos deux ans sur la route!

Pour l’occasion,  je prépare une poutine avec des ingrédients boliviens -les pommes de terre, ça va, la sauce, je la fabrique de toutes pièces et le fromage, c’est un fresco, très loin cousin du fromage en grains- et c’est un succès! les enfants sont fous de joie, pourtant, on ne mangeait presque jamais de poutine chez nous!

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Ensuite, petite randonnée au sanctuaire religieux de Chochís, près de la ville de Roboré, au pied de la Serranía Santiago, dont la chapelle a été conçue par Hans Roth – qui a également restauré les sept principales églises des missions jésuites – en 1988.

Le sanctuaire a été construit en commémoration de l’inondation tragique (d’origine volcanique) de la ville voisine de El Portón  survenue en Janvier 1979. L’histoire raconte que les passagers d’un train, qui imploraient la Sainte Vierge afin d’être protégés ont miraculeusement échappé à une coulée de lave en passant sur un pont précaire qui a été englouti immédiatement après leur passage. Les passagers survivants se sont donc engagés à construire un sanctuaire en l’honneur de la Vierge.

Sur l’un des murs extérieurs, les différentes stations de la Croix, intègrent des images de la souffrance de El Portón dans leurs scènes.

Le site a été dédié à la Vierge de l’Assomption en 1991.

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Au centre de la chapelle, un magnifique árbol de la vida constitue le support central pour le bâtiment.

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En arrière-plan, La Torre, une tour de granit qui est un bon point de repère pour des kilomètres à la ronde.

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De retour à San José de Chiquitos, faire le plein demande un peu de patience. Mathieu doit se stationner à quelques mètres de la station et se rendre à pieds avec ses bidons, car la station n’a pas de factura pour vendre aux plaques étrangères. Pourtant, ailleurs, on nous avait refusé de remplir les bidons, sous prétexte d’éviter la contrabanda!

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Pause de plusieurs jours à Villa Chiquitana. Mathieu fait un peu d’entretien sur le camion et moi du ménage. Je me donne souvent congé de ménage, mais là, je n’ai pas d’excuse avec toute cette poussière qui s’est infiltrée partout.

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Une agréable rencontre avec Dagmar et Bernd, un couple Autrichien/Allemand. Lui a vécu en Argentine pendant son enfance et plus tard son travail lui a fait connaitre la Bolivie. Ils ont élevé leur fille dans les deux langues (allemand et espagnol) et leur fille vient d’ouvrir la première empanaderias de Frankfurt! Des gens adorables. www.panamericana.blog.de

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Nous rencontrons aussi la famille www.4grainsdesel.com. Philippe, Morgane, Lukas et Hugo, de Bretagne, se sont donnés 18 mois pour remonter jusqu’au Canada. Avant de quitter la France, ils ont tout vendu. Ils nous ont bien fait rire en nous relatant leurs péripéties. Partis depuis 6 mois seulement mais déjà de l’expérience à revendre!

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En conclusion, si par moments nous avons la prétention de nous considérer comme des voyageurs hardis en raison de notre choix d’itinéraire, nous avons eu le rappel encore une fois que les vrais aventuriers sont passés par ici bien avant nous! Même si l’on peut déplorer les conséquences de l’évangélisation, il fut néanmoins très instructif pour nous d’imaginer à quel point les Jésuites étaient des leaders, des aventuriers, des bâtisseurs, des artistes et des idéalistes. Cette leçon terminée, nous poursuivons notre périple bolivien avec beaucoup d’enthousiasme!

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5 commentaires pour Tournée des Missions et du Pantanal Bolivien

  1. Den dit :

    Toutes les réflexions qui accompagnent le  »circuit des jésuites » sont plein d’intérêt et les photos prises au Pantanal sont magnifiques. J’ai beaucoup de plaisir à suivre vos péripéties…..

  2. MIchy dit :

    on revit notre voyage a travers vous
    Cela fait du bien de se poser a l’hôtel , pour essayer d’enlever cette poussière rouge qui s’incruste partout
    Nous avions eu de la chance , nous avions put faire le plein a la station ……
    Bonne continuation
    Marie ET Jean Yves

  3. AL. dit :

    Chère Pascale,
    Tu réussis à chacun de tes bloques à  » nous captiver  » du début à la fin…
    J’ai beaucoup aimé votre photo dans le camion, avant que vous arriviez au Parc National de Otuquis ( surtout à cause du look de Mathieu, avec son beau chapeau d’explorateur !!! ) …
    Ta description des lieux, avec l’histoire qui s’y rattache, nous permet de tirer , comme tu le dis si bien  »la leçon qui s’impose  »…  » Cette leçon terminée, nous poursuivons notre périple bolivien avec beaucoup d’enthousiasme!  »

  4. Claude et Marie-Jo Rabillé dit :

    Votre Pantanal bolivien a été riche en oiseaux et animaux. Tant mieux. Ca valait le coup malgré les éraflures supplémentaires à la peinture de votre carrosse. Bravo Pascale pour ton blog, super bien fait et intéressant. Continue encore à nous faire rêver ! On en a toujours besoin. J’ai oublié de vous dire dans le précédent mail que les brésiliens sont super sympas, bien moins coincés que les boliviens. Des supermarchés de rêve, à tous les coins de rue, mais des prix à tomber d’équerre, 3-4 fois ceux de la Bolivie !
    Con Michel Thomas, disfrute bien. Besos. MJo

  5. Ping : Découvrir le Paraguay | Riches de temps

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