Plaisirs partagés dans la région des lacs et de Chiloé

Nous avons souvent compté les jours avant sa venue, tout d’abord afin de bien orchestrer notre rencontre à Puerto Montt où nous avions rendez-vous, mais surtout parce que nous avions très hâte de le revoir! Grand-papa Claude est rempli d’énergie et partage mieux que quiconque notre plaisir du voyage et de la découverte. Pendant 10 jours, il nous accompagne dans l’Anguille, pour une petite virée sur l’île de Chiloé et dans la région des lacs.

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Comme lors de ses autres visites, la valise de Claude déborde à son arrivée, mais cette fois-ci, il n’y a que peu de gâteries sucrées ou comestibles. Le Chili possède des normes agroalimentaires très strictes et il était plus sage de limiter les commandes spéciales qui auraient pu se retrouver dans les poubelles de l’aéroport de Santiago. En revanche, il bourre sa valise de nouveaux vêtements pour les garçons. Il a encore une fois visé juste; la tonne de chandails et de bas apportés remplacera avantageusement plusieurs morceaux usés des enfants!

Après une première nuit à Puerto Montt, le temps des retrouvailles, nous prenons immédiatement la route en direction de la grande île de Chiloé. Un transbordador spacieux et moderne nous y amène.

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Chiloé, connue entre autre pour ses nombreuses églises de bois peintes (150, dont 16 inscrites au Patrimoine mondial de l’Unesco) est un archipel composé d’une île principale et de nombreuses petites îles. De par sa localisation et son histoire, Chiloé possède une spécificité culturelle particulière.

Place centrale et église à deux clochers de Chacao, le village où arrive le ferry.

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La plupart des maisons sont recouvertes de bardeaux en bois d’alerce, un matériau très résistant à la pluie. La disponibilité du bois et l’absence de métaux sur les îles ont laissé leur trace sur l’architecture de Chiloé. Quelques unes des plus anciennes églises sont faites uniquement de bois.

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Église et cimetière de Caulìn.

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Un ciel nuageux, un temps maussade et pluvieux, entrecoupés de rayons de soleil font partie des réalités de l’archipel. Lors de notre séjour, même si parfois très brièvement, le soleil fera son apparition à chaque jour.

La grande baie de Ancud, au nord de l’île, nous accueille pour une nuit.

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En fin de journée, la recherche d’un petit lit douillet pour Claude fera partie de notre routine. Grâce à cette façon différente de voyager, nous avons eu la chance de découvrir des lieux que nous n’aurions pas fréquentés en temps normal.

Hostal Mundo Nuevo de Ancud et sa belle verrière.

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Avant de poursuivre notre exploration, nous passons par l’Ex Convento de la Inmaculada Concepcíon qui héberge la fondation des amis des églises de Chiloé. On y retrouve des répliques miniatures des églises qui figurent au patrimoine mondial de l’Unesco. Des pièces originales de certaines églises, avant leur restauration son également en démonstration.

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Toujours à Ancud, le fort San Antonio, à partir duquel les Espagnols ont rendu Chiloé aux troupes Chiliennes en 1826. Les habitants de l’île de Chiloé furent les derniers supporteurs de la couronne espagnole en Amérique du Sud.

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La présence et la générosité de grand-papa Claude nous incitent à faire quelques écarts appréciés, dont la visite de quelques restaurants. A cet égard, nous garderons un souvenir impérissable de notre passage dans le petit village endormi de Quemchi.

La cuisine familiale et savoureuse du restaurant El Chejo et l’accueil inoubliable reçus nous permettent de dire que le détour à Quemchi en valait la peine.

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Devant le restaurant, les vélos d’un couple d’Anglais venu pédaler sur les routes du Chili.

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Un peu d’exercice pour digérer la deuxième assiette d’empañadas aux crevettes commandée par pure gourmandise.

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Sur les vallons de l’ile on cultive blé et pommes de terre.

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Tenaún et sa belle église colorée, datant de 1837.

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Grand-papa et Philippe partagent une complicité bien particulière, notamment en ce qui concerne l’appréciation de la crème glacée qu’ils s’amusent à déguster dans presque toutes les localités visitées.

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L’église de Dalcahue est en rénovation mais on me laisse monter dans l’échelle afin que je puisse prendre un cliché!

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La veille, dans la très grande chambre qui fut attribuée à Claude à l’hôtel la Isla, nous cassons la croûte en début de soirée; nous dégustons un excellent saumon fumé que nous avions acheté à Quemchi durant la journée.

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Aujourd’hui nous prenons un traversier pour rejoindre l’île de Quinchao, située face à Dalcahue. Nous y visitons le joli petit village de Curaço de Vélez.

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Nous nous laissons tenter par quelques articles de laine. Les pièces sont toutes originales et faites à la main.

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La famille réunie pour une photo juste avant le village d’Achao.

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Sans exagérer, nous achetons au petit marché d’Achao le meilleur saumon fumé jamais mangé. Nous regrettons presque de ne pas avoir succombé au morceau entier, tel qu’initialement suggéré par Claude! Nous achetons également du fromage, du miel et des gousses d’ail géantes, tous d’excellents produits du coin.

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Le village d’Achao est le point de service des petites îles environnantes.

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La plus vieille église de bois de Chiloé, datant de 1730.

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A partir d’un mirador sur l’ile de Quinchao il est possible d’apercevoir dans l’océan les installations d’une des nombreuses fermes d’élevage de saumon présentes sur Chiloé.

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L’église de Quinchao, recluse dans une petite baie.

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Nous passons une nuitée à Castro, la capitale de Chiloé et le principal centre touristique de l’archipel.

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Le centre-ville est localisée sur un promontoire et des rues pentues descendent vers le port.

En rose, l’hôtel Unicornio Azul où loge Claude.

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La Feria de Artesania présente beaucoup d’articles que nous avons précédemment vus au Pérou et en Bolivie.

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La grande cathédrale de bois, qui surprend par son volume vient de se refaire une beauté éclatante.

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Les fameuses maisons de bois sur pilotis ou palafitos étaient jadis présentes dans plusieurs villes portuaires.

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Eglise de Chonchi.

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Queilen, un mignon village de pêcheurs qui s’avance sur une mince péninsule.

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La pluie nous incite à s’attarder dans un petit resto-bar du village, même si la journée est encore jeune.

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L’ambiance est conviviale et rien de mieux pour accompagner notre vin blanc qu’une assiette géante de salchipapas.

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Quelques autres églises, parmi la centaine que l’on retrouve sur Chiloé.

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Cucao est l’un des rares villages de la côte ouest de l’île, qui est principalement recouverte de forêt.

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Ce sera une soirée grand luxe pour les enfants puisqu’ils dormiront avec grand-papa dans un très bel hostel. Claude les invite à partager une chambre et les enfants sont fous de joie. Ils s’approprient les lieux et nous ne les verrons que pour le souper. Pendant que Philippe discute avec un membre du personnel de son voyage et de son rêve d’avoir un jour son hôtel, Christophe se régale du bon signal internet et du confort à sa disposition.

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Nous les rejoindrons le lendemain matin pour partager le petit-déjeuner!

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L’église de Vilupulli est la dernière que nous saluerons, avant de retraverser sur le continent.

Il n’est pas nécessaire d’être un amateur de constructions anciennes, d’histoire jésuite ou de mythologie chilote pour apprécier la beauté et la particularité de Chiloé. Le circuit des églises patrimoniales n’est qu’un prétexte pour découvrir ce petit coin de paradis.

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Par la suite, nous poursuivons notre circuit dans la région des lacs et atteignons Puerto Varas. Cette ville est le centre touristique et commercial du grand Lago Llanquihue et il y a beaucoup d’achalandage. Nous trouvons toutefois un endroit très convivial pour la nuit qui accepte même les campeurs, l’hostal Compass del Sur. Tout le monde y trouve donc son compte et nous pouvons partager le petit-déjeuner tous ensemble.

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Puerto Varas est une ville agréable. Nous la découvrons facilement à pied. Lorsque le temps est clair, il est possible d’apercevoir le sommet enneigé de trois volcans de l’autre côté du lac.

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Le jour suivant, la vision du cône parfait du volcan Osorno nous accompagne, alors que nous entreprenons le tour du lac Llanquihue.

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Dans le Parque Nacional Pérez Rosales, à Petrohué, le plus ancien du pays.

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Décrit comme le plus beau lac de cette région du Chili, le Lago Todos los Santos. Sa traversée fait partie d’un trajet majestueux et de plus en plus populaire qui permet de rejoindre l’Argentine via la traversée de trois lacs.

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Rive-nord du lac Llanquihue et une ferme de style allemand.

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Une autre belle découverte, l’hostel Zapato Amarillo, situé dans un cadre enchanteur, juste avant le village de Puerto Octay.

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La place centrale de Puerto Octay. Pendant que nous effectuons quelques emplettes pour le repas du soir (saucisses fumées, fromage, légumes et pâtisseries), les enfants s’amusent un peu.

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Probablement notre plus belle journée côté météo, celle où nous décidons d’aller faire un saut en Argentine, à Bariloche. Des panoramas de toute beauté tout le long du parcours.

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Une seule nuit en Argentine, et nous voilà tous les cinq très excités! Bariloche est une destination très populaire et nous nous joignons aux nombreux autres touristes qui arpentent sa rue principale.

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Le chocolat est à l’honneur et les boutiques qui y sont dédiées sont innombrables.

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La raison principale qui nous incite à faire ce saut en Argentine est que nous voulons échanger quelques dollars en prévision de notre séjour prolongé dans ce pays dans quelques semaines, après notre tournée chilienne. Il existe en Argentine un marché parallèle qui offre un taux de change plus qu’avantageux et nous voulons en profiter.

Presque deux fois plus d’argent pour notre dollar, ça nous permet un bon souper argentin.

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Le lendemain, c’est le trajet inverse, toujours aussi beau.

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Philippe et grand-papa font toujours de bonnes affaires, surtout en matière de crème glacée. Arrêt obligé à La Angostura du côté Argentin.

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Le passage au frontière se fait facilement et assez rapidement. Toutefois, la veille, nous avons du payer des frais de réciprocité qui s’appliquent aux voyageurs canadiens. Ces frais sont habituellement payables à l’avance sur internet mais nous ne le savions pas. Heureusement, les agents ont été aidant et ne nous ont pas refoulés. Une fois acquittée, cette taxe nous permet un passage illimité venant des pays frontaliers pendant trois mois.

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De retour en terre chilienne, nous faisons escale pour la nuit au village de Lago Ranco, situé en bordure du très beau lac du même nom.

Le logement de grand-papa est un peu plus modeste cette nuit-là mais il ne s’en plaint pas. Les enfants eux sont bien heureux du petit parc et passent beaucoup de temps à se délier les jambes après notre longue journée de route.

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Le pourtour du très vaste lac Ranco est moins développé et les paysages nous plaisent énormément.

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Incertains de l’accessibilité au départ, nous tentons notre chance de rejoindre les termas de Chihuio. Nous ne le regrettons pas! Les paysages en cours de route sont sublimes et la baignade fort agréable.

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L’eau de la grande piscine est trop chaude et il faut la refroidir avec un gros tuyau d’eau venant de la rivière.

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Cinq tinas, ou bains de bois sont également disponibles.

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Le soir, à Llifén, c’est une petite cabaña qu’on trouve à louer. Les enfants en profitent pour occuper la chambre avec les lits superposés. Le petit village fonctionne au ralenti avant le début de la saison forte. Le restaurant ouvrira même ses portes juste pour nous.

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Rive-nord du Lago Ranco et belle plage de cailloux. L’eau du lac est absolument limpide.

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La veille du départ de Claude, nous avons toute la journée pour retourner à Puerto Montt. Nous optons pour la route parallèle à la Panaméricaine, du côté ouest, entre La Union et Rio Negro. La route est majoritairement de ripio et la progression lente.

Au sud de La Union, près de Trumao, nous voilà confronté à un petit problème. Il n’y a pas de pont et le petit traversier ne supporte pas plus de 3 tonnes. Claude, qui aime l’aventure plus que nous, aurait bien voulu qu’on tente la traversée! Plus sages que lui, nous nous contentons d’accepter un petit tour de bateau sur le Rio Bueno. Trumao était jadis, un port important d’où partait le fruit des cultures des champs avoisinants. 

Nous avons droit à un tour très professionnel dans un cadre enchanteur.

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Le rio Bueno, mais cette fois-ci, de l’autre rive. Nous sommes retournés vers La Union afin de rejoindre la route initialement espérée.

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De retour à Puerto Montt, Claude loge au même petit hôtel que la journée de son arrivée. Nous sommes stationnés un peu plus loin et le matin du départ, nous l’accompagnons pour le petit-déjeuner.

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La visite de grand-papa a passé bien vite et nous avons parcouru ensemble une très belle section du Chili. Le fait de pouvoir vivre des expériences de ce genre, hors du temps, tisse nécessairement des souvenirs irremplaçables.

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C’est à ta santé grand-papa, que nous avons dégusté la belle tarte aux framboises que tu as offert aux enfants juste avant ton départ. Merci pour ta visite!

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Parce que ces rencontres sont toujours émouvantes et inhabituelles, nous sommes un peu déboussolés après le départ de Claude. Il nous faut reprendre nos esprits, revenir à notre petite cellule familiale, à notre routine habituelle. Nous prenons le temps nécessaire pour faire quelques commissions et refaire les pleins (eau, nourriture, diésel, propane) car notre route se poursuit, de plus en plus au sud.

Avec un peu d’aide, nous retraçons, le domicile d’un remplisseur de bonbonnes propane étrangères. Depuis la Bolivie, il n’est pas toujours évident de faire recharger nos bonbonnes américaines.

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Aussi, depuis quelques temps, nos pneus deviennent inquiétants. Il nous faudra les remplacer plus tôt que prévu. Avec toutes les routes de cailloux réalisées depuis le Pérou, ils connaissent une usure “prématurée", en tous cas plus hâtive qu’anticipée. L’un d’entre eux, qui avait déjà été réparé rend d’ailleurs l’âme alors que nous venons tout juste de reprendre la route. Nous repoussons donc un peu notre départ puisqu’il faut le remplacer. Nous roulerons maintenant qu’avec un seul pneu de secours.

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Nous passons donc une dernière nuit dans la région des lacs avant d’entreprendre une section de notre itinéraire qui nous a longtemps fasciné et intrigué, la célèbre Carretera Autral.

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4 commentaires pour Plaisirs partagés dans la région des lacs et de Chiloé

  1. AL. dit :

    Salut Pas.,
    Ton blogue,  » como a la costumbre  » est excellent, tant pour les photos que pour les commentaires…
    Vous êtes bien chanceux d’avoir un grand-papa  » Claude  » si généreux, qui vous permet de vivre de si belles expériences …

  2. Vous avez pas eu l’air de vous ennuyez de la côte désertique du Pérou et du nord du Chili dans ce blog là 😉 !!!
    Vraiment de très belles photos

  3. Serge Lafreniere dit :

    Bon je suis venu a bout de me retrouvé,j’ai trouvé ces lieux tellement beaux et colorés ca semble une place très accueillante et surtout, surtout de voir mon grand frère si heureux avec les siens et de pouvoir gâter ceux qu’il aime,je suis fière de toi mon frère que tu puisse profité de la vie de cette manièrecar tu le mérite bien.Toi Mathieu et ta famille profité de ce beaux moment qui passe dans votre vie….Moi la seule place que j’ai vue c’est St Edmond avec un beau motorisé imaginaire c’est vrai que ca ne pas coûter cher d’essenceet la vie est belle pareille…Mercie Pascale pour c’est beaux textes S V P ne montre pas mes fautes a tes deuxmoineaux ils pourrais s’étouffésen rire… Bonne poursuite dans votre avant ure.

  4. Claude dit :

     »Better late than never » j’ai visionné ce blogue qu’aujourd’hui car le temps entre le Chli et la Jamaique fut court et très rempli … Vous m’avez fait revivre des moments merveilleux, j’aime tellement me retrouver avec vous 4, c’est magique, féérique, indescriptible sans compter qu’à l’approche des fêtes vous nous manquez 4 fois plus … À bientôt et merci d’être parmi ceux que j’aime à la folie …On dit que l’absence rapproche… Phil, Chris , Pas et Mat, vous nous faites vivre à nous aussi une aventure hors du commun, on appelle ça LA GÉNÉTIQUE EXALTANTE
    Claude  » g.p.Clodio »

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